Ellora´s Cavmen, Tales from the Temple

Ellora´s Cave är ett förlag som ger ut romance med ganska erotiskt innehåll, där av namnet på serien. Varför undertiteln är Tales from the Temple är dock ett mysterium för mig.
Boken är en novellsamling av kända och mindre kända namn. Jag tänkte skriva lite om varje novell och betygsätta dom.

Joshua 4.0, skriven av Sahara Kelly, utspelar sig i en nära framtid. Andrea Thompson har anmält sig som betatestare av en ny virtuell leksak. Du kopplar upp dig mot ett program och sen kan du göra vad du vill. Nästan. Du kan välja om du vill ha en man eller en kvinna och sedan välja olika hudtyper, hårfärg, ögonfärg osv. Sen är det upp till dig vad du vill göra.
Andrea har skapat sin drömman och samtidigt som hon sitter uppkopplad tappar hon sin coca cola på sladdarna och något händer. Allt blir mer interaktivt än programmerarna någonsin drömt om.
I andra änden sitter en man från företaget som utvecklat programmet och övervakar testerna. När han ser vad Andrea gör och med vem tar han över kontrollen till mannen i programmet och de har vild sex i cyberrymden.

Jag kom på mig själv att fnissa gott när jag läste novellen. Den är snärtig och lättskriven utan allt för mycket tech-snack. Och själva idén är inte helt utopisk heller. Den är dock lite stereotyp ibland.
3 stjärnor

Barbarian av Kate Douglas börjar ganska brutalt med en kvinna som torterar en man. När Bry McKenzies syster blev tillfångatagen som sexslav och sedermera dog började Bry jaga mannen bakom slavringen. Dock visar det sig att hon fångat fel man. Efter det får Bry så dåligt samvete att hon säger upp sig från sitt jobb och lever vind för våg.
Jacob Hart kan inte glömma kvinnan som hållit honom fången. Hennes sexuella tortyr gör att han inte längre kan få utlösning. Hans övertygelse är att för att bli en fri, fullt fungerande man igen måste han ge kvinnan som torterat honom smak av samma mynt. Han har nu äntligen hittat henne och kidnappar henne till sitt skepp.

Historien är ganska tunn. Jag kände inte särskilt mycket vare sig för Bry eller för Jacob och hela idén kändes konstlad. Varför skulle en ensam kvinna utan tidigare erfarenhet av att fånga bovar kunna fånga den beryktade Barbaren. Nej, det hela kändes fel. Däremot var språket rätt bra.
2 stjärnor

Manimal av Lani Aames. En riktig soppa om Kelsey Locke som för att komma undan sin ex-pojkvän lånar sin väns hus i vildmarken. På vägen dit kör hon på en karl som visar sig vara en av ex-pojkvännens livvakter. En man Kelsey är hemligt attraherad av. Hon hjälper honom till bilen och till stugan. Och ska jag vara riktigt ärlig minns jag inte så mycket mer av historien. Den är dåligt skriven, hattar fram och tillbaka. Man hänger liksom inte med i alla svängar. Och Kelseys totala accepterande av att hennes drömman är en varulv känns helt fel. Nej, snabbt över till nästa novell.
1 stjärna

A.D 2203 Adam & Eve av Ravyn Wilde. I en värld där olika var-varelser har kommit ut ur garderoben och de starka varulvarna har drivit igenom en särskild lag: om de hittar sin sanna partner under Lupinmånen och lyckas hålla deras intresse så är det att betrakta som ett giftermål i lagens ögon.
Eve har varulvar i släkten så hon vet allt om hur de kan bete sig. Därför låser hon in sig varje månad under tiden för Lupinmånen. Hon vill inte bli en slavande hemmafru som sin mor efter att ha blivit fångad av en varulv.
Eve är genetisk forskare och hennes forskning kan komma både människor och varulvar till godo. Den här kvällen har hon varit så uppslukad i sina senaste resultat att hon glömt bort tiden. Hon skyndar hem och hoppas hinna till sitt hermetiskt tillslutna rum innan någon varulv får upp doften på henne. Men det är för sent. En stor gråspräcklig varg lägger anspråk på henne. Hon ger upp inför sitt öde och parar sig med vargen.
Adam är ledare för den största flocken varulvar och har länge letat efter sin partner. Nu har han äntligen funnit henne och tänker inte ge upp i första taget. Men han förstår även dilemmat för en människa som blir parad med en varulv. Så han har stor empati inför Eves känslor.
Det är en rolig, välskriven och spännande novell. Jag gillade konceptet med att varulvarna har en enda partner som är genetiskt kompatibel med dom och att de sedan lever trogna sin partner resten av livet. Det är alltid intressant att se hur olika författare kommer på olika vägar att inkorporera vargens mentalitet i varulvarna och jag tycker Ravyn Wilde lyckas riktigt bra. Blanda sen in lite bovar som stjäl Eves forskning och rasister (som avskyr allt och alla som inte är renrasiga människor) så blir det ganska spännande. Enda nackdelen med novellen var att den var allt för kort. Jag vill veta hur det går för dem.
4 stjärnor

At His Mercy av Doreen DeSalvo. Tankeläsning har alltid fascinerat mig så det var kul att få bita tag i en novell med tema tankeläsning. Faith Hartley söker pengar från ett universitet för forskning kring paranormala fenomen, särskilt tankeläsning. Hon träffar Jacob McIntyre som håller i universitetets pengar på en restaurang. Och redan från första raden börjar en rolig historia om att läsa varandras tankar och följa sin vilja. Det första Fatih ”hör” från Jacob är att han gillar kvinnor med former. Vad han säger visar dock hans grundmurade skepticism inför paranormala förmågor. De diskuterar pengar medan de tänker på helt andra saker.
Egentligen händer det inte så mycket men det är en snärtig dialog, både de tänkta och de sagda, och jag gillade hur Doreen DeSalvo byggde upp historien. Jag blev sugen på att läsa mer av henne.
3 stjärnor

Time-Share: Amelias Journey av Lora Leigh. Två militärer och en botanist kraschlandar på den planet de är utskickade att undersöka. Tidigare obemannade sonder har visat att planeten Venus skulle kunna befolkas och nu är det upp till kommendörkapten Saber Madison, major Mike Tennison och botanisten Amelia Collins att undersöka planeten på plats.
Skeppet kraschlandar och trion räddar de vad som räddas kan och börjar vänta på att räddningsteamet skall komma. Under tiden gör de sina fältstudier. Amelia upptäcker att alla växter och djur är ovanligt snabba på att reproducera sig. Det verkar bero på en okänd beståndsdel hon hittar i växterna, i vattnet och även till viss del i sig själv. Och hon inser att hon tänkt ovanligt mycket på sex sedan kraschen.
Som vanligt med Lora Leigh är det välskrivet och många heta sexscener men historien saknar djup på något sätt. Jag bryr mig inte särskilt mycket om karaktärerna, som jag är van att göra när jag läser något av Lora Leigh. Historien är OK men håller inte riktigt normal Lora Leigh-standard.
3 stjärnor

Maria april 2010

Fantasy Fix

Reginas vildaste dröm var att bli dominerad av en vampyr.

Jag har läst den första utgåvan, Fantasy Fix, som tyvärr inte längre finns i tryck. Jag vet att den andra utgåvan, One bite with a stranger, är reviderad ganska rejält av författaren och ingår i serien om The Others.

Fantasy Fix är en ytlig historia om en grupp tjejer som istället för att ha en bokklubb har en fantasi-klubb de kallar Fantasy Fix. Klubben handlar om att få leva ut sina vildaste sexuella fantasier. De hjälps åt att hitta rätt man som kan uppfylla varandras önskningar.
När det blir Regina McNiells tur försöker hon komma undan genom att vilja bli dominerad av en vampyr. För vampyrer finns ju inte?! De andra i gruppen tyder inte hennes önskan bokstavligt utan stämmer träff på en av stadens mest notoriska gothklubbar. Reginas vänner klär upp henne till tänderna och när de väl kommer till klubben stannar Regina i baren medan de andra glider ut på dansgolvet. Hon tycker alla på klubben är posörer och är falska tills hon ser Mr Supersnygg sitta vid baren.
Dimitri Vidâme är på klubben av helt andra orsaker än att plocka upp någon villig för natten. Han har blivit utskickad att hålla ordning på nya vampyrer som gärna tar en munsbit för mycket av klubbkidsen. När han ser Regina känner han direkt att hon är hans, bara hans. Han smygläser hennes tankar och ser hennes fantasier om att bli dominerad av en vampyr.
Fantasy Fix är en bok med mycket sex och det överskuggar historien. Det känns som om Christine Warren har fått i uppdrag att skriva ett visst antal ord och vill klämma in så många och långa sexscener som möjligt.
Jag tror boken hade varit hetare om man känt lite mer för karaktärerna. Nu får man bara små glimtar ur Dimitris långa liv, lite mer information om Regina men inte tillräckligt för att verkligen bry sig. Man vill veta mer om vad Dimitri jobbar med, hur länge nya vampyrer är oregerliga och vad det är för organisation Dimitri jobbar för. Det räcker inte med att slänga in några rader här och där för att få djup i en historia. Och även en kort erotisk historia behöver lite mer djup för att beröra och därigenom bli het.

Maria, maj 2010

Prince of Ice

Del tre i Emma Hollys serie om Yamas-demonerna handlar om Corum Midarri och Xishi Huon som växer up tillsammans. Corum är tronarvinge och Xishi är dotter till en tjänare. Xishi har en lugnande effekt på den orolige Corum men när de blir äldre och Corums mor ser hur nära de står varandra förflyttas Xishi snabbt. Hon är inte värdig Corum.
Xishi blir satt i skola för att lära sig bli kurtisan, kuddflicka. När Corum några år senare är i behov av en kuddflicka, köper han den flicka som fångat hans blick, helt ovetande om att det är Xishi.
Tillsammans med Xishi upplever Corum mer än han någonsin gjort och funderar på att göra henne till sin maka, något konventionen förbjuder. I bakgrunden intrigerar olika falanger om Corums framtid som regent.

Corum och Xishis värld befolkas av många intressanta personer som ytterligare lyfter historien. Man ska inte glömma att det är en erotisk paranormal romance så det är många heta sexscener i boken men berättelsen flyter på rätt bra ändå. Mot slutet av boken uppstår en twist som gör att man förstår Corums förhöjda njutning med Xishi.

Maria, juli 2009

The Chosen Sin

De senaste sju åren av sitt liv har Daria Morris ägnat hela sin tid åt att få hämnd på den ”Utvalda” (det gängse namnet för vampyrer) som uppvaktade henne, förförde henne, krossade hennes hjärta och dödade hennes bästa vän. Den natten förlorade Daria tron på lycka och kärlek och började få problem i sin karriär som agent. Nu har hon fått en möjlighet att komma åt den Utvalda men för att göra det måste hon bli Utvald själv.

Alejandro Martinez har älskat Daria länge. Han fanns i hennes vänkrets när hon träffade den man som förrådde henne och han var den hon vände sig till för att få bekräftelse… av den erotiska sorten. Senare den natten blev Alejandro Utvald och hans liv förändrades för alltid. När han får höra om Darias uppdrag kräver han att få bli den som Väljer henne. Alejandro är en man som vet vad han vill och han vill vara med Daria. För evigt…

Jag läste boken två gånger för jag recenserade aldrig den direkt efter första gången. För att en recension ska bli bra måste jag skriva ganska på en gång efter det jag läst ut boken. Annars blandar jag ihop historierna.
Första gången var jag inte så imponerad minns jag. Men andra gången liksom växte karaktärerna, särskilt Alejandro klev fram i rampljuset. Även boven i dramat blev mer tredimensionell och jag fick mer förståelse för mekanismerna bakom hans handlande. Men jag är fortfarande lika irriterad över Darias av och på-mentalitet mot Alejandro. Hennes eviga ältande. Jag önskade flera gånger att hon skulle växa upp och se den fantastiska människa hon hade framför sig.

Anya Basts futuristiska vampyrvärld är både häftig och trovärdig. Det ger boken en lite annorlunda känsla än de som utspelar sig i nutid. Anya Bast skrev tidigare uteslutande erotica men har börjat skriva mer mainstream. Dock är The Chosen Sin ganska erotisk så om du inte gillar sexscener med drag åt BDSM kanske du ska välja en annan bok.

Maria, oktober 2010

Wizard twins del 1 och 2

Ibland får jag ett behov av att läsa lite mer trashiga noveller gärna med innehåll åt det erotiska hållet. När jag nu hittade två noveller av Lora Leigh (en av mina favoritförfattare med sin Breeds-serie) som dessutom var fantasyhistorier kunde jag inte motstå.
De är första och andra delen i en serie Lora Leigh kallar Wizard Twins. Jag recenserar dem tillsammans.

Sedan 1000 år har häxor och trollkarlar levt åtskilda. Allt sedan trollkarlarna glömde bort att den viktigaste ingrediensen i Föreningen mellan en häxa och trollkarls-tvillingar är kärleken och de började tvinga sig på häxorna. Då började också magin sakta men säkert försvinna från världen. Nu, för att stärka magin måste häxor och trollkarlar förena sig igen.

Första boken, Menage á Magick, är ganska förvirrande och man får inget direkt grepp vare sig om världen eller karaktärerna. Hjältinnan är livrädd för trollkarls-tvillingarna efter att ha vuxit upp med en barnflickas förvridna uppfattning om kärlek och sex. Men efter ett tag stiger magin i hjältinnan och hon kan inte motstå sina trollkarlar. De blir Förenade och lever lyckliga hädanefter.

Bok två, When Wizards Rule, är faktiskt aningens bättre. Den är längre och Lora Leigh beskriver världen mer utförligt. Nu får vi träffa söta griffinungar, enhörningar, elaka trollpackor och ett antal andra varelser. Huvudpersonerna är också mer utförligt beskrivna. Jag gillar tvillingarna Caise and Kai’el Sashtain men hjältinnan Melina… Ibland har jag lust att ruska om henne ordentligt. Trots sitt viktiga uppdrag och påstådda intelligens gör hon så dumma saker så man blir trött. Jag vet inte riktigt vad Lora Leigh tänkte när hon skapade Melina.
Båda böckerna innehåller ganska mycket sex mellan två män och en kvinna och bok två har dessutom en antydning till BDSM så ingen av böckerna är för de svaghjärtade. Nu har jag verkligen fått mitt trash-behov tillfredsställt för ett tag framöver.

Maria, oktober 2010