Forged Of Shadows

Liam Niall är ledare över ett förband av män som blivit besatta av ångerfulla demoner och som nu slåss mot invaderande ondska för att få förlåtelse. Trots att Liam länge haft den ledande positionen har det aldrig varit något han eftersträvat. Ända sedan den irländska potatisdöden (1845–47) då han flydde till Chicago och blev besatt av sin demon har han och hans förband kämpat i motvind mot en aldrig sinande ström av ondska.
Men för ca 4 månaders sedan (i första boken Seduced by Shadows) hände något som gav dem en strimma hopp. En kraftfull demon besatte en kvinna för första gången på många hundra år.

Jilly Chan jobbar på ett härbärge för ungdomar på glid. Hon gör allt för att de ska få ett bättre liv. Men Jilly har egna problem, problem som gör henne mottaglig för en ångerfull demon. När förbandet får veta att ännu en kvinna blivit besatt är det Liams uppgift att hjälpa henne genom förvandlingen. Både Jilly och Liam vägrar att erkänna sin attraktion. Trots att de tillsammans kan förgöra mer ondska än var och en för sig, vägrar de att ge varandra en chans. Särskilt Liam håller emot.

Del två i serien om ångerfulla demoner är ännu mörkare än den första. Det finns inte mycket hopp. Chicago är skitigt, mörkt och kallt. Huvudpersonerna är stolta in till dumhet, okommunikativa och desillusionerade. Men det är ändå bra. Det är välskrivet och man vill verkligen förbandet väl. Man önskar inget annat än at i allt mörker. Det finns några korta scener som känns positiva så jag hoppas verkligen att Jessa Slade skriver in lite mer hopp i nästa bok. Annars ger jag nog upp på serien, den är lite för mörk och dyster för min smak.

Maria, augusti 2010

Halfway to the Grave

Catherine ”Cat” Crawfield är till hälften vampyr. Hennes mamma blev våldtagen av en nyskapad vampyr för 22 år sedan och sedan dess hyser både hon och Cat en total avsky för vampyrer. Under sin uppväxt förstod Cat att hon var annorlunda men det var inte förrän hon var 16 år som hennes mamma berättade sanningen. Det var också då Cat började döda vampyrer. Nu hänger hon på barer varenda helg och gör sitt bästa för att decimera beståndet.

En kväll ger hon sig på fel vampyr. Bones är mycket äldre än de vampyrer hon tidigare mött. Han ser igenom hennes lama försök att förföra honom för att sedan döda honom. Bones är prisjägare med vampyrer som specialitet. När Bones får höra Cats historia bestämmer han sig för att träna henne och att använda henne som lockbete. Bones är på jakt efter en vampyr med en egen agenda så han behöver all hjälp han kan få.

Vad som börjar som en affärsuppgörelse glider snart över till något mer personligt. Bones blir attraherad av Cat ganska snart medan hon har mer känslomässigt bagage att arbeta sig igenom.

Boken står och väger mellan Paranormal Romance och Urban Fantasy. Första delen är mer PNR för att senare glida över i non stop-action. Boken är dessutom skriven helt ur Cats synvinkel. Vilket gör att jag funderar en hel del över hur Bones tänker. Boken är full av snärtig dialog och den är ganska rolig ibland men personerna är ganska endimensionella. Cat har till exempel inga vänner, inget annat liv än att gå i skolan och döda vampyrer. Bones, med sin brittisk/australiensiska dialekt är den som är intressantast av de två. Han är generös, uppmärksam och en väldigt het älskare, när Cat väl kommer över sina hang ups. Jag har också lite svårt att med att Cat tror att hon vet bättre än Bones trots att han är en Master Vampyr och flera hundra år gammal. Korkade hjältinnor går inte riktigt hem hos mig. Dessutom känns slutet väldigt abrupt. Det känns inte ens som en riktig cliff hanger utan mer som ett kapitelslut.

Maria, september 2010

Red-Headed Stepchild

När grundvalarna börjar rämna, måste Sabrina bestämma sig för vem hon kan lita på. Sabrina är frukten av en förbjuden kärlek mellan vampyr och magiker. Sabrinas mamma levde inte länge efter hon fött Sabrina och henens far försvann. Därför har hon växt upp hos sin mormor som är överhuvud, Domina, över alla vampyrer och helt utan medkänsla om det inte gynnar henne själv. Sabrina blev från tidig ålder indoktrinerad till att förstå att alla andra raser är underlägsna vampyrerna och att högst på stegen står Domina. Sabrina försöker med alla medel tillfredsställa Domina. Hon blir den bästa lönnmördaren och hon ifrågasätter aldrig någon order från Domina. Inte förrän hon skickas att mörda sin vän och att infiltrera en sekt som hotar vampyrernas överhöghet.

Under resans gång träffar hon en magiker, Adam, som väcker både hennes begär och hennes empati för andra raser.
I början av boken var det lite trögt. Det var mycket som skulle förklaras och introduceras och jag hade lite svårt med att Sabrina inte ifrågasatte varför hon skulle mörda sin bästa vän.

Men ju längre jag höll ut, ju lättare flöt historien på och den blev bara bättre och bättre. Jag kände mer empati för Sabrina och när man lär sig om hennes bakgrund får man mer förståelse för hennes handlande.
För att vara en debutbok är den riktigt bra, storyn blir aldrig seg och man hänger med i alla svängar. För ibland blir det ganska tvära kast. Det som gör boken intressant är Sabrinas utveckling till en självständigt tänkande varelse. Hur hon till slut vågar bryta Dominas strängaste tabu och kontakta Hekatekonsiliet, magikerna, och börja utforska sin fars arv. Jag måste definitivt fortsätta läsa del två, om inte annat för att se om Sabrina och Adam får ihop det.

Maria, mars 2010

Seduced By Shadows

I kriget mellan det onda och det goda är det inte himlens krigare som slåss mot demoner utan människor besatta av ångerfulla demoner som håller ondskan stången.

Talya Ferris Archer är en enstöring till och med bland sina medkrigare. När en dröm förvarnar honom om att en ny ångerfull demon är redo att manifestera sig på jorden känner han sig kallad att undersöka. Han får en uppskakande överraskning när demonen väljer en kvinna. Det har inte hänt på många hundra år.

Sera Littlejohn är skadad efter en svår olycka som nästan krävde hennes liv. Demonen lockar Sera med att hela hennes trasiga kropp om bara hon låter den slå rot i henne. Att demonen kom till henne iklädd skepnaden av Ferris Archer, som Sera tror är en galning efter deras första möte, underlättar inte hennes inträde i det hemliga sällskap Archer tillhör och som nu Sera behöver tillhöra.
Det krävs ett blodigt möte med de onda demonerna för att få henne att öppna ögonen för möjligheten att människorna inte är ensamma på jorden.

Konceptet är intressant. Ångerfulla demoner fyller själsligt trasiga fighters som slåss mot onda demoner som bara är intresserade av att dominera världen.
Tyvärr tyckte jag att huvudkaraktärerna var lite väl fyrkantiga, de var arga mest hela tiden. Arga på varandra, på sig själva. Interaktionen mellan Sera och Archer var rätt bra, de var fysiskt attraherade av varandra men deras olika själsliga problem gjorde att de hade mycket att bearbeta innan de kunde mötas.

Maria, oktober 2009

Timeless moon

The Sazi lever sida vid sida med oss vanliga människor. Det som skiljer dem från oss är att de kan byta skepnad till djur, ormar, stora katter, fåglar m m. För att deras långa liv inte skall avslöja dem byter Sazi identitet när det behövs.

Josette, en ovanlig siare som får visioner om framtid, förfluten tid men även nutid, och Rick, en empat, har varit gifta i många år när omständigheter gör att Rick iscensätter sin egen död.
Nu efter ca ett århundrade sker en aggressiv attack på Sazis övriga siare som tvingar Rick tillbaka från sin självvalda exil och till förnyad kontakt med Josette. Det är endast Josette som kan hjälpa de attackerade siarna.
Under sin resa genom USA utsätts de för attacker av ormar, fanatiska människor och urgammal stark magi. Deras ständiga vedermödor gör att de kommer varandra närmare. De börjar lyssna på varandra, reder ut gamla missförstånd och inser att de fortfarande har väldigt starka känslor för varandra.

Det här är min första Sazi-bok men det är den sjätte i serien och det kanske är det som gör att jag upplever den som rörig. Det är en spännande bok, det händer mycket hela tiden. Men under all action ligger en melankoli som känns lite ovanlig i romantiksammanhang. De har djupa tvivel på sina förmågor och personer i deras närhet dör för att de inte har möjlighet att hjälpa dom.

Jag både gillar och inte gillar boken. Jag gillar spänningen och, faktiskt, melankolin. Kärlekshistorien mellan Josette och Rick är finstämd (även om de har ganska het sex ibland) och trovärdig. Det jag inte gillar är att man inte hänger med ibland. Varför är det bara Josette som kan rädda de andra siarna till exempel, det förstår jag fortfarande inte trots två genomläsningar. Varför ger mannen som har varit Josettes värsta fiende i århundraden plötsligt henne ett vackert schatull som måste användas till nått (man får inte riktigt veta vad) i slutritualen? Sånt drar ner betyget på boken. Jag hade gärna sett att det hände mindre men fått mer förklaringar.

Maria, april 2009