Desire Unchained

När Shade genomgick sin första initiationsrit till att bli en vuxen Seminus/Incubus demon lämnade han sitt hem utan en tanke på sina syskons säkerhet. När han kom till sans igen och återvände hem var alla hans syskon döda utom den minsta, Skulk. Hon hade lyckats gömma sig och nu känner Shade ett ansvar och en särskild ömhet för henne.

Som den demon Shade är har han varit med många av kvinnligt kön, både mänskliga och demoner. En gång blev Shade förbannad av en magiker när han var med magikerns kvinna. Om han någonsin blir förälskad så kommer han leva i evigt lidande. Därför har Shade bestämt sig för att hålla sig ifrån alla relationer. Och än så länge har han lyckats undvika förbannelsen.
Nu när han är på väg att genomgå sin andra initiationsrit blir han, mot sin vilja, bunden till en kvinna han tidigare haft det närmaste förhållande han kommit.

Första gången Runa träffade Shade var av en tillfällighet när han kom in på hennes café. Han beställde en kaffe och fick Runa på köpet. Då var hon ung och visste inte att det fanns en värld fylld av demoner och andra varelser. När Runa efter en tid kom på Shade i säng med två vampyrer flydde hon lägenheten och hade oturen att komma i en varulvs väg. Hon blev attackerad och lämnad för död.
Efter attacken förändrades Runa. Från att tidigare varit mjuk och blyg är hon nu hårdhudad med egen vilja. Från människa till varulv. När hon vaknar upp i en grotta fastkedjad med Shade är hon inte den gladaste av varulvar.

Desire Unchained är en direkt fortsättning på första boken. De ghouls som kidnappar och stjäl organ av demoner har tagit upp sin verksamhet igen. Och när Shade träffar på ledaren inser han att de har ett gemensamt förflutet.
Larissa Ione är makalöst bra på att bygga upp sin värld. Man känner djupt för de flesta personerna i böckerna och särskilt för huvudpersonerna. Jag gillade att man fick veta mer om Luc, en varulv från första boken. Det visar sig till exempel att Shade är en mångfacetterad person, det trodde man inte i första boken.

Att läsa Larissa Iones böcker är som att åka på Autobahn i 240 km/h. Spännande, snabbt och soft. Har man en gång börjat har man det i blodet.

Maria, augusti 2010

Eternal Pleasure

De kallar sig de Elva, Gods of the Night. Deras ärkefiende, Lords of Time har vaknat igen och sköljer nu över världen i sin jakt på rädsla, kaos och död. Enligt Mayakalendern tar nuvarande tidscykel slut 21 december 2012 (12-21-12) och då planerar Lords of Time att ta över herraväldet över världen och utplåna alla människor, då det skulle skapa det kaos Lords Of Time behöver för att leva. Tänk vilken energi det skulle generera när vampyrer blev utan sin huvudsakliga föda, människor, och var tvungna att börja äta på andra varelser.
Ledaren över Gods of the Night, Fin, har återuppväckt själarna till de Elva och gett dem nya kroppar. För att lära dem passa in bland människorna har Fin anställt mänskliga chaufförer med särskilda färdigheter.

När Kelly öppnar dörren för sin passagerare öppnar hon dörren för mer än vad hon kunnat ana. Hon är starkt dragen till Ty Endeka från första ögonkastet men är samtidigt livrädd för honom. Hela hans person är full av konflikter. Han verkar inte ha sett motorvägar tidigare, verkar inte kunna köra men samtidigt har han full koll på andra områden.
Efter ett anfall på en av de andra chaufförerna blir Kelly djupare indragen p g a sina speciella förmågor.

Ty Endeka har sovit länge, länge. Nu när han blivit uppväckt av Fin har han tre mål. Äta, hitta en hona och ta reda på vad Fin behöver hjälp med. Men trots att Fin genom hans drömmar upplyst Ty om den nya tiden känner han sig utanför. Och det han känner inför Kelly vet han inte hur han skall handskas med överhuvudtaget.

Jag får gratulera Nina Bangs till att ha hittat ett helt nytt område inom den Paranormala genren. Det är alltid uppfriskande när man hittar en bok med ett nytt tema. Men för mig känns inte historien riktigt klar. På några ställen lämnas man som läsare hängande, man måste godta vissa händelser utan förklaring. Författaren har inte tänkt hela vägen fram, inte byggt färdigt sin värld.
Men historien är bra och den fångar en ganska snabbt. Jag ville hela tiden läsa ett kapitel till så jag fick reda på vad som skulle hända.

Maria, augusti 2010

Faefever

De onda Fae har plötsligt börjat jobba som underhållsarbetare, sopar gator och reparerar lyktstolpar i Dublin. MacKayla undrar varför, men har andra, mer pressande saker att bekymra sig över. Hon blir överfallen av ett gäng kvinnor på uppdrag av Rowena, ledaren för den urgamla organisationen av sidhe-seers. Av misstag dödar hon en av kvinnorna. Christian McKeltar, som hon var på väg till en dejt med i slutet av förra boken, visar sig vara en druid som är utskickad för att spionera på Jericho Barrons.
Barrons har en ond Fae-relik i sitt arbetsrum som kallas ”silvers”. Det ser ut som en spegel, men är egentligen en port mellan världar. MacKayla får se honom komma ut ur den med ett blodigt lik i famnen. Går han egentligen att lita på? Barrons och MacKayla är annars ute på nätterna och letar efter svartmagiboken som allt kretsar kring, men plötsligt börjar boken jaga dem. Samtidigt närmar sig Halloween och väggarna mellan vår värld och Fae blir allt tunnare. Ovädersmolnen drar ihop sig över Dublin och det blir mörkare och mörkare.

Boken är jättespännande och man följer andlöst MacKaylas ansträngningar för att hålla sig vid liv. Finns det någon i Dublin man egentligen kan lita på? Även denna bok slutar i en cliff hanger, som jag inte ska avslöja. Oj, oj, hur ska Moning ta sig ur detta i nästa bok?

Elisabeth, juli 2010

Halfway to the Grave

Catherine ”Cat” Crawfield är till hälften vampyr. Hennes mamma blev våldtagen av en nyskapad vampyr för 22 år sedan och sedan dess hyser både hon och Cat en total avsky för vampyrer. Under sin uppväxt förstod Cat att hon var annorlunda men det var inte förrän hon var 16 år som hennes mamma berättade sanningen. Det var också då Cat började döda vampyrer. Nu hänger hon på barer varenda helg och gör sitt bästa för att decimera beståndet.

En kväll ger hon sig på fel vampyr. Bones är mycket äldre än de vampyrer hon tidigare mött. Han ser igenom hennes lama försök att förföra honom för att sedan döda honom. Bones är prisjägare med vampyrer som specialitet. När Bones får höra Cats historia bestämmer han sig för att träna henne och att använda henne som lockbete. Bones är på jakt efter en vampyr med en egen agenda så han behöver all hjälp han kan få.

Vad som börjar som en affärsuppgörelse glider snart över till något mer personligt. Bones blir attraherad av Cat ganska snart medan hon har mer känslomässigt bagage att arbeta sig igenom.

Boken står och väger mellan Paranormal Romance och Urban Fantasy. Första delen är mer PNR för att senare glida över i non stop-action. Boken är dessutom skriven helt ur Cats synvinkel. Vilket gör att jag funderar en hel del över hur Bones tänker. Boken är full av snärtig dialog och den är ganska rolig ibland men personerna är ganska endimensionella. Cat har till exempel inga vänner, inget annat liv än att gå i skolan och döda vampyrer. Bones, med sin brittisk/australiensiska dialekt är den som är intressantast av de två. Han är generös, uppmärksam och en väldigt het älskare, när Cat väl kommer över sina hang ups. Jag har också lite svårt att med att Cat tror att hon vet bättre än Bones trots att han är en Master Vampyr och flera hundra år gammal. Korkade hjältinnor går inte riktigt hem hos mig. Dessutom känns slutet väldigt abrupt. Det känns inte ens som en riktig cliff hanger utan mer som ett kapitelslut.

Maria, september 2010

Kiss of Crimson

Tess Culver är en veterinär som en kväll upptäcker en läderklädd, svårt skadad man i färd med att stjäla sjukvårdsmaterial från henne. Men hon blir brutalt varse att han inte är en vanlig man utan en Breed som behöver blod för att överleva. Han tar hennes blod men innan han hinner sudda bort minnena av honom, lyckas Tess söva honom med en bedövningsspruta. Innan han slocknar hinner han inse sitt misstag. På ena handen har Tess det ovanliga födelsemärke som visar att hon är en Breedmate, en av de ytterst få människor som kan få barn med Breeds och därför vördas av hans folk.

Dante har haft en riktig skitkväll. När han försökte döda en Rouge (en Breed som blivit galen av blodlust) fungerade inte hans vanliga vapen. Ett av hans fiender flyr och när Dante kommer till en återvändsgränd hör han hur en granat slängs mot honom. Han har inget val än att hoppa i vattnet där han slås medvetslös av tryckvågen och förs av strömmen till Tess Culvers praktik.
Kiss of Crimson är del två i Lara Adrians serie om the Breeds. I första boken Kiss of Midnight introduceras vi till en värld där Breeds (vampyrer) lever sida vid sida med oss vanliga människor. I del två utvecklar författaren världsbyggandet en aning. Vi får veta lite mer om Darkhaven, där civila Breeds bor. De Breeds böckerna handlar om tillhör en krigarklass.
Jag gillar både Tess och Dante. Båda har varit tvungna att lära sig leva i ett utanförskap i sina respektive omgivningar. Båda har våldsamma förflutna bakom sig. Att drabbad av total passion för någon kan jag förstå men det är lite svårköpt hur fort Tess och Dante inser att de inte kan leva utan varandra.
Dante ser till exempel till att han har tillträde till en exklusiv konstutställning där han vet att Tess kommer att vara och ger sig till känna. Det är en fantastisk scen som nog kommer att finnas kvar länge i mitt minne.

Lara Adrian introducerar även några nya karaktärer. En jag inte gav mycket alls för (Sterling Chase) och en jag tror kan ha potential (Elise) så det skall bli spännande att läsa fortsättningen på serien.
Jag höll på att säga ”som vanligt” när det gäller serier så är det många upprepningar. Läser man flera böcker efter varandra känns det lite trist men jag förstår också varför. Men lite variation på temat skulle uppskattas.

Maria,  juli 2010

Mörkervarelser

Mörkervarelser är svenska Harelquins första översatta bok ur Nocturne-serien. Nocturne är en serie inom amerikanska Harlequin dedicerad till vampyrberätteser. Mörkervarelser innehåller tre noveller av blandad kvalitet.

Dansande död av Charlaine Harris (Dancers in the Dark)
Historien är satt i samma universum som Sookie Stackhouse-serien (eller som tv-serien True Blood om du är mer bekant med den). Sedan japanska vetenskapsmän uppfann True Blood, syntetiskt blod, har vampyrerna har kommit ur garderoben och är både älskade och hatade.
Layla Rue Le May (Rue) behöver pengar för att betala sina studier och har tagit sig till en audition för en klubb som erbjuder dans. Hon vet att hennes partner kommer att vara en vampyr. Det visar sig att Sean McClendon är en fantastisk dansare och Rue känner sig trygg med honom. Tillsammans gör de många jobb och börjar så småningom umgås även privat. Vilket är tur för Rue då en stalker börjar jaga henne.

Dansande död är en lättläst och lättflyktig historia om att våga lita på varandra trots stora olikheter. Språket är inte riktigt lika svulstigt som jag minns från Sookie Stackhouse-böckerna men då jag inte läst originalet vet jag inte om det beror på översättningen. Jag gillar att Charlaine Harris inte avslöjar allt på en gång utan Rue och Seans historier växer under läsningen.

Vandraren av Maggie Shayne (Twilight Vows)
När Rachel Sullivan kliver in på puben i sin irländska hemby känner hon en skön känsla av samhörighet. Hon flyttade utomlands för att studera och har nu kommit hem för att skriva klart sin uppsats om alla skrönor som finns kring slottet Dante.
Donovan O´Rourke har verkligen försökt hålla sig undan Rachel. Ingen har lockat honom så sedan han förvandlades till vampyr 1808. Nu när Rachel har kommit hem igen kan han inte motstå henne utan bjuder in henne till slottet under förevändning att hon måste se hela slottet för att kunna skriva sin uppsats. Rachel har sedan hon varit liten haft drömmar om en man som vaktar över henne, en man kusligt lik Donovan O’Rourke.

Det här är den bästa historien i boken. Den innehåller alla delar för en god vampyrhistoria. Gammalt hat, ny rädsla, gammal kärlek, spirande romantik. Elaka, oförstående människor och strävan efter att överkomma svårigheter tillsammans. Jag hakade mig lite på översättningen. Maggie Shayne skriver väldigt modernt så jag har svårt att förlika mig med att en 25-årig hjältinna skulle använda ord som ”bliga”. Det är nog inte många 25-åringar idag som vet vad det betyder. Gammaldags språkbruk drar ner betyget men det är en rar historia.

Mörkrets brud av Marilyn Tracy (Married by dawn)
Vampyrernas högsta Råd har skickat Gavin Deveroux för att tysta en människa som vet för mycket och har hotat Rådet. Han vet att hon ska befinna sig på en högklassig fest som han ser till att bli inbjuden till. När han spanar ut över havet av människor hör han ett skratt som väcker känslor till liv som varit döda i många, många år.
Tara Michael vill inget annat än att hämnas på sin systers mördare. Hon har fått tag på systerns dagbok där hon beskrivit vampyrernas liv. Tara är helt övertygad om att Gavin har mördat systern och har hotat Rådet med ett avslöjande om hon inte får rättvisa. Tara är beredd att göra vad som helst för att få hämnd, till och med gå i säng med Gavin.

Den här historien är så konstig och flackande så jag var tvungen att läsa om vissa stycken. Tyvärr har jag inte läst något av Marilyn Tracy tidigare så jag har inget att jämföra med. Jag ska nog försöka hitta novellen på engelska så jag kan jämföra.

Maria, juni 2010

Narcissus in Chains

När jag började läsa Anita Blake serien var det två killar i bokhandeln som se att de första böckerna var bra sen blev det för många välhängda män med breda bringor.
I Narcissus in chains förstår jag vad de menar. Alla män är snygga på ena eller andra sättet så det är en del heta sexscener i boken.

Anita bor numer i ett hus på landet där ingen kan störas av eventuell skottlossning. Hennes hus har blivit en säker hamn för hennes skadade var-leoparder. Anita känner väldigt starkt för orättvisa och när hon träffar var-leoparden Micah och hans flock uppstår tycke mellan Micah och Anita. I hela boken undrar man om Anita har blivit smittad av en var-leopard och om hon ska byta skepnad vid nästa fullmåne.
Anita återupptar kontakten med Jean-Claude (vampyr) och Richard (varulv) efter sex månaders wicca-studier för att förstå sin magi. Det går inte helt smärtfritt med Richard. Han försöker fortfarande motarbeta sin varulvsnatur och det sätter honom och hans flock i fara.
Med Jean-Claude går det smidigare. Han erkänner Anita för den hon är men erkänner också att han dras till hennes starka magi eftersom det gör honom starkare.
Micah verkar däremot vara attraherad av Anita utan baktankar och det är ovanligt för henne.

Som vanligt är det ett högt tempo med många plotter och sub-plotter. I Narcissus in chains tillkommer dessutom många nya var-djur.
Det är nog så att antingen gillar man den fantastiska värld som Laurell K Hamilton målar upp, med allt våld, sex och alla konstiga djur, eller så gör man det inte.
Jag tycker inte det är en av de starkare i serien men jag känner för vissa av karaktärerna så jag vill veta hur det går.

Maria, januari 2009

Obsidian Butterfly

I Obsidian Butterfly får vi träffa Edward. En lönnmördare som har figurerat i några tidigare Anita Blake-historier. Han började sin karriär som prisjägare på människor men det slutade vara någon utmaning för honom så han övergick till ”monster”.

Naturligtvis är Anita Blake huvudpersonen men man får veta mycket mer om Edward. Tillsammans med två andra ”bad boys” avverkar Anita och Edward aztekiska gudar, var-leoparder, vampyrer och varulvar i ett högt och blodigt tempo med snärtig dialog och väl beskrivna scenerier.

Men jag tycker ändå att Obsidian Butterfly är den svagaste i serien hittills. Edward vann inte på att bli avmystifierad. Dessutom fick jag ingen klar bild av huvudmonstret och kopplingen till Obsidian Butterfly, namnet på huvudvampyren i Santa Fe, New Mexico.

Maria, januari 2009