Contemporary eller samtida romance utspelar sig i samma tid som författaren befinner sig i. Det är det enda som egentligen utpekar en bok som Contemporary. Innehållet kan sedan variera från att lösa ett mysterie, starta och driva ett företag eller rädda universum, allt efter författarens önskan. Det finns serier som ges ut av bl a Harlequin/Harper Collins och singeltitlar som ges ut av egenpublicerade författare.

Populära sub-genrer är deckare, paranormal (som innehåller övernaturliga inslag), komedi, erotica, western och militär bara för att nämna några. Under Contemporary hittar du också de flesta böckerna med HBTQI-tema, personer med olika ursprungsländer samt kärlek mellan fler än två personer.

Feelgoodböcker utspelar sig ofta i vår samtid. Feelgood är en egen genre skild från Romance. Inom Romance är kärleken mellan protagonisterna det som driver historien. Inom Feelgood är det relationerna som driver handlingen. Det kan vara en kärleksrelation men oftare är det relationer mellan vänner eller inom en familj. Huvudsaken med en Feelgood är att läsaren får med sig en känsla av glädje och hopp när boken är slut.

600 mil till dig

Det är inte lätt att navigera sig fram till bra romance av svenska författare. Det är en snårig skog av Feelgood-böcker att ta sig igenom innan ett och annat guldkorn inom Romance dyker upp. För det är precis vad 600 mil till dig är, ett riktigt romantiskt guldkorn.

Svenska Alice är en kvinna som lagt sitt eget liv på vänt för att stödja sin ansedde hjärnkirurg till make. Sedan de träffades har han vänligt med bestämt styrt Alice liv så hon knappt känner igen sig själv längre.

Amerikanska Nathan jobbar som bibliotekarie och målar på fritiden. Han när en dröm om att skriva en guidebok om sitt älskade New York. Hans fru uppskattar inte hans sätt att leva utan vill ha en annan typ av liv.
Alice och Nathan får kontakt när Alice skrollar på en resesajt och efter att ha spanat in Nathans profil skickar hon av misstag iväg ett meddelande. Hon känner att hon måste förklara sig och skriver ett riktigt meddelande till honom. Sedan går det som det går. De börjar chatta och författaren Lovisa Wistrand skriver skickligt hur deras chatt glider iväg åt helt andra håll än de från början tänkt sig.

Kärlekshistorien har skrivits många gånger förr men Lovisa Wistrand är säker i sitt dialogskapande. Både den mellan Alice och Nathan på nätet och samtalen Alice har med sin bästa vän, Ella, men även samtalen med maken känns nytt och fräscht.

Historien har drag av Romeo och Julia när omgivningen inte ser det kärleksparet ser. Omgivningen ser ytan medan huvudpersonerna ser baksidan och söker något annat. Alice gör en personlig resa och börjar ta tag i sitt liv, bli vuxen. Att det är en otrohet som utlöser händelseförloppet vilket leder till det lyckliga slutet känns trovärdigt. Det ger historien djup och tyngd. De få sexscenerna är fint skrivna. De blir heta eftersom jag känner med huvudpersonerna, jag andas liksom deras luft. Visst, några karaktärer är rätt stereotypa och jag saknar Nathans synvinkel, det drar ner betyget en aning. Men överlag är det en tänkvärd, välskriven och modern kärlekshistoria.

Maria, oktober 2021

Allt det jag sökte fann jag hos dig

I den här boken finns alla byggstenar för en bra romance på plats. En hjältinna som är intelligent, varmhjärtat och med ett härligt driv, Alex har byggt upp sitt IT-företag från grunden. Hjälten är lagom macho, rik och snygg. Siny har byggt upp ett världsomspännande imperium med en skarp hjärna från två tomma händer. De kommer från diametralt olika sidor av livet. Han från fattigdom i Estland och hon från en svensk kärleksfull medelklassfamilj. Men när de möts spelar det yttre ingen roll, de ser bara varandras inre och djup kärlek uppstår.

Susanna Roxfelt beskriver trovärdigt de olika världarna i Sverige och England. Jag gillade särskilt Alex jordnära föräldrar vilka fungerar som ett ankare för Alex när henens värld börjar snurra i de rikas sfärer. Författaren ger utrymme åt både Alex och Siny, vi får följa deras kärleksresa ur bådas synvinkel även om tyngdpunkten ligger hos Alex. Roxfelt bygger också långsamt upp för den obligatoriska fnurran på tråden. Antagonisten är, återigen, trovärdig.

Trots detta är det något som skaver men jag har svårt att sätta fingret på exakt vad det är. Jag tyckte det hoppade lite för snabbt mellan protagonisterna, ibland fick Siny endast ett stycke där Alex fått flera sidor. Det gjorde honom lite kantigare, lite mer stereotyp. Kanske är det språket, boken är väldigt lättläst, tog slut på 3–4 timmar. Några gånger kändes en mening udda. Vid ett tillfälle tror jag Siny ska säga ”jag älskar dig.” men det står ”jag älskar.” Även de särskrivningar som förekom och ett användande av bindestreck som inte var konsekvent skavde. Det borde en korrekturläsare ha sett. Det var rätt många, långa miljöbeskrivningar där jag hellre velat läsa om Alex och Sinys tankar.

Däremot måste jag applådera Roxfelt för de väldigt fina sexscenerna. Hur hon känsligt beskriver hur de gled över från passionerat sex till något intimare, varmare, något så mycket mer innerligt. Behovet av att känna den älskades hud. Få snusa på en älskad människas kropp. Vara trygg och åtrådd i sin älskades ögon.

Allt jag sökte fann jag hos dig är en bok om att vara vuxen och ta ansvar trots kaoset ny kärlek innebär. Att våga öppna sig, känna tillit. Att våga ge sig hän trots till synes oövervinneliga hinder. Att stå vid sin älskades sida genom vått och torrt. Att se varandra som de människor vi är bakom ytan.
Svensk romance har fått en ny härlig författare att hålla koll på.

Maria, december 2021

Designs on Murder

Designs on Murder är första delen i en serie mysdeckare vars huvudpersoner är en vintagedesigner, en katt och ett spöke.

Amanda Tucker designar retrokläder och har precis öppnat sin boutique i ett gammalt hus där fler andra företag hyr in sig. Amanda blir glatt överraskad när hon upptäcker att ett spöke ingår i kontraktet. Maxine bodde i huset som ung på 30-talet med dog när hon ramlade ned för trappan i huset. Maxine blir överlycklig när hon märker att Amanda och hennes katt Jazzy kan se henne. När en av hyresgästerna blir mördad hjälper Maxine Amanda att lösa mordet. Som spöke är det enkelt att tjuvlyssna.

Designs on Murder innehåller allt man kan önska sig av en mysdeckare. Vänskapsrelationer, en katt med attityd, sömnadsbeskrivningar och ett mord. Som en äkta pusseldeckare får vi läsare ledtrådarna samtidigt som Amanda och, i sann Poirot-anda, finns det självklart flera misstänkta.
Gayle Leeson har skrivit en bok som är rolig med träffsäker dialog och bra bipersoner som driver historien framåt.

Connie pulled the door closed behind her as she left, and I was glad. I turned to Maxine.
”Gee, that was awkward,” she said. ”I was sure you knew.”
”Knew?”
”That I´m a ghost.”

Gillar du en rolig, varm pusseldeckare med en lätt övernaturlig ton är Designs on Murder en perfekt bok för dig.

Maria, november 2021

Finding Love at Mermaid Terrace

En hjärtevarm historia om kärlek, förlust och missförstånd.

Vi följer några människor i byn Port Lowdy nära St. Ives på Cornwallkusten i England. Byn är vykortsvacker och idyllisk och därför en turistmagnet några veckor om året.

Tressa Buckland växte upp i en välbärgad familj men kände sig aldrig som en del av den. Hennes fristad var somrarna som turist i Port Lowdy. Så fort Tressa hade möjlighet flyttade hon hemifrån och bosatte sig i byn. Nu jobbar hon på ortens tidning samtidigt som hon utvecklar sitt måleri.
Dan Byrne är en känd skjutjärnsjournalist på en stor tidning som gett sig på fel makthavare och blir därför tvungen att lämna Dublin. En kväll efter några glas whiskey hittar han en annons om en liten tidning som söker en journalist och han söker jobbet. Med ett inte helt sanningsenligt CV.

En varm vänskap växer mellan Tressa och Dan som senare djupnar i kärlek. Båda behöver rannsaka sig själva för att våga släppa en annan människa in på livet igen. Men båda beter sig också snarstucket och dumt åt. Men, i den lättsamma feelgoodkänslans anda, lyckas de komma över det.
Det Stora Missförståndet hade lätt kunnat lösas med helt vanlig kommunikation så det känns en smula osannolikt att både Dan och Tressa, som dessutom är journalister, inte kan lyssna på vad den andra säger utan fördomar. Särskilt Dan, vars specialitet är att få människor att öppna upp sig.

Förutom Tressa och Dan finns en hoper mysiga människor vi får följa. Lite för många trådar för min smak. Sista halvan av boken blev för utspädd, det var så många öden som skulle knytas ihop. Oh! Just det. Det finns både en söt golden retriever och en egensinnig katt som grädde på moset.
Över lag är det en trevlig bok. Jag tyckte om Tressa och Dan samt några personer till. Och miljöbeskrivningarna av en av mina favoritställen, Cornwall, med sina klippor och stränder är som balsam för själen.

Maria, april 2021

Geek with a cat tattoo

Geek with a cat tattoo är en finstämd, lågmäld romantisk historia om två osäkra musikaliska nördar med känslomässigt bagage att överkomma som får hjälp från ett oväntat håll. Av en katt!

Emerson är en blyg instrumentbyggare som jobbar med att reparera gitarrer. Varje gång Lola kommer för att hämta sin släktings gitarr tappar han målföret och beter sig rätt buttert.

Lola är en fiolspelande goth som tror att Emerson hatar henne eftersom han beter sig så konstigt varje gång hon kommer till affären.

Efter en väldigt blöt kväll när Emerson tagit en öl för mycket blir han utslängd och sittande på gatan utanför baren kommer en katt fram till honom. Då katten ser hemlös ut och följer efter Emerson tar han med katten hem.

Den smått sarkastiska katten Sam har märkliga egenskaper och kan ge sin människa idéer. Ofta till hans egen fördel på katters vis om mat han gillar och leksaker han önskar men han hjälper även Emerson att våga närma sig Lola.

En relativt kort historia men med ett härligt flöde. Hur den är skriven, hur relationen mellan de två (ok, tre) huvudpersonerna utvecklas. Det är en riktig feel-good bok. Inte tramsig eller sexig utan vi får följa hur Emerson, Lola och Sam kämpar med sina egna problem och önskningar för att de ska kunna bygga en relation. Alla personer (ja, jag menar även Sam) är fylliga och välskrivna med sin egen bakgrundshistoria.
Geek with a cat tattoo är varm, rolig, lite sorglig och väl värd några timmar av din tid!

Maria, augusti 2020

Haunting Beauty

Erin Quinn är en helt ny bekantskap för mig, en mycket trevlig bekantskap måste tilläggas. Haunting Beauty är första delen i en serie Erin Quinn kallar Mists of Ireland och är en blandning av tidsresor, övernaturligheter och stor romantik.

Danni är föräldralös, hennes mor övergav henne när hon var liten. En dag lämnades Danni som vanligt i skolan men hon blev aldrig hämtad. Danni har alltid haft övernaturliga förmågor, bland annat ser hon spöken och hon är övertygad om att hennes förmågor är största orsaken till att hon blev lämnad. När hon sattes i fosterhem förträngde hon sina förmågor och har inte haft några visioner på många år. Därför blir hon överraskad när hon plötsligt får visioner av en man och med honom kommer en stark känsla av fara. I en vision följer hon mannen till händelsernas centrum. Det visar sig att det är på hennes barndoms Irland.
Ännu mer förvånad och vaksam blir Danni när samme man ringer på hennes dörr och vill att hon följer med till Irland. Sean berättar en mystisk mordhistoria som känns väldigt bekant för Danni. Det blir inte enklare för Danni av att hon blir oerhört attraherad av Sean och får en känsla av att ha träffat honom tidigare.

Haunting Beauty är en underbar historia. Den börjar långsamt och nästan lite eftertänksamt. Man sugs in i historien och jag hade supersvårt att lägga boken ifrån mig. Mordgåtan förblir mystisk ända till slutet, man kan verkligen inte gissa hur det ska gå. Tidsresorna vävs naturligt in i historien.
Sean är en person som får ens hjärta att blöda. Han är den sårade hjälten man inte kan undgå att älska. Både person- och miljöbeskrivningarna är fantastiska. Har man inte varit sugen på att åka till Irland tidigare blir man det efter att ha läst Erin Quinns Haunting Beauty.

Maria, april 2011

Haunting Desire

Är deras kärlek ett budskap om fred eller ödeläggelse

I en attack förflyttas Shealy O’Leary till en annan dimension. Hon separeras från sin far och måste lära sig överleva på egen hand.
Tiarnan har levt i en osannolik värld i många år, eller han gissar att det är många år eftersom han har sett sin bror växa upp. Tiden beter sig inte som vanligt. Det är en salig blandning av människor som av olika anledningar har hamnat på samma plats och försöker nu överleva i denna föränderliga värld där monster är en verklighet och inget är som man tror.

När Shealy och Tiarnan möts äär det början på en serie händelser. Det blir livsviktigt att upptäcka vad det är som jagar dem och vad som håller dem fängslade i mardrömmen. Tillsammans med ett gäng krigare från olika tidsåldrar börjar de söka efter Shealys far, som har en viktigare roll i dramat än Shealy någonsin trott.

Man kan säga så många superlativer om den här tredje boken i Erin Quinns fantastiska serie. Hjälten Tiarnan är full av konflikter men samtidigt beskyddande och känslig. Shealy är modig och intelligent. Hon är beredd att göra svåra val för att rädda de hon älskar. Kemin mellan huvudpersonerna är påtaglig. Båda söker sanning, försoning och en framtid de inte tror de förtjänar. Handlingen är en läcker blandning av intriger och spänning som gör boken till en riktig bladvändare.

Boken följer direkt på de tidigare så serien, Mists of Ireland, behöver läsas i ordning.

Haunting Desire är ännu en fullträff, det är action från början och det slackar inte många gånger under historiens gång. Erin Quinn har byggt upp en trovärdig värld med magi och monster men även med tredimensionella människor man bryr sig om. Särskilt Shealy och Tiarnan men även andra bifigurer har viktiga roller.

När jag i en intervju med Erin Quinn frågade henne om hon någonsin varit på Irland eftersom hon skrev så berättande och nära om ön. Det har hon inte och i denna bok bevisar hon att man inte behöver ha förstahandskunskaper om ett ställe för att göra det levande. Man behöver bara en livlig fantasi och en vass penna.

Maria, januari 2012

Haunting Warrior

Rory McGraths far försvann under mystiska omständigheter när han löst gåtan med den urårdriga magiboken Book of Fennore. Den natten förvandlas Rory från en oskyldig pojke till en cynisk och problematisk man. Han avsäger sig bekantskapen med familjen på Irland med allt vad det innebär av magi och traditioner.

Redan som ung drömde Rory McGrath om en eterisk skönhet som försöker locka honom tillbaka till Irland. Efter många besök hos olika terapeuter försvann drömmen. Nu, flera år senare, återkommer drömmen med förnyad kraft och Rory känner sig tvungen att åka tillbaka till Irland. Han tar sig till grottan där han såg sin far försvinna. Och slungas bakåt i tiden in i kroppen på en man förlovad med just den kvinna han drömt om så länge. En kvinna som är hans undergång, hans räddning, hans öde.
Den natten när Rorys far försvann var det hans syster Dani (från Haunting Beauty) som genom magi lyckas hålla honom kvar. Men något saknas, något vitalt i Rory har försvunnit för alltid.

Efter långa strider mot hotande klaner har Saraid varit tvungen att leda sitt folk mot frihet. Saraid har magiska förmågor och har länge sett en ovanlig man i sina syner. En man som kommer henne och hennes folk till hjälp.

Jag är helt såld på Erin Qiunns sätt att skriva. Det är spännande, sorgligt och vackert. Hennes karaktärer är så mångfacetterade och verkliga. Särskilt hjälten i den här boken är både komplicerad och väldigt enkel.
Att bli slungad från dagens Irland till 1200-talet känns helt naturligt. Miljöerna är trovärdiga och mötet mellan Rory och Saraid känns helt rätt. Det är rått, blodigt och alldeles underbart romantiskt.

Maria, september 2011