Finding Love at Mermaid Terrace

En hjärtevarm historia om kärlek, förlust och missförstånd.

Vi följer några människor i byn Port Lowdy nära St. Ives på Cornwallkusten i England. Byn är vykortsvacker och idyllisk och därför en turistmagnet några veckor om året.

Tressa Buckland växte upp i en välbärgad familj men kände sig aldrig som en del av den. Hennes fristad var somrarna som turist i Port Lowdy. Så fort Tressa hade möjlighet flyttade hon hemifrån och bosatte sig i byn. Nu jobbar hon på ortens tidning samtidigt som hon utvecklar sitt måleri.
Dan Byrne är en känd skjutjärnsjournalist på en stor tidning som gett sig på fel makthavare och blir därför tvungen att lämna Dublin. En kväll efter några glas whiskey hittar han en annons om en liten tidning som söker en journalist och han söker jobbet. Med ett inte helt sanningsenligt CV.

En varm vänskap växer mellan Tressa och Dan som senare djupnar i kärlek. Båda behöver rannsaka sig själva för att våga släppa en annan människa in på livet igen. Men båda beter sig också snarstucket och dumt åt. Men, i den lättsamma feelgoodkänslans anda, lyckas de komma över det.
Det Stora Missförståndet hade lätt kunnat lösas med helt vanlig kommunikation så det känns en smula osannolikt att både Dan och Tressa, som dessutom är journalister, inte kan lyssna på vad den andra säger utan fördomar. Särskilt Dan, vars specialitet är att få människor att öppna upp sig.

Förutom Tressa och Dan finns en hoper mysiga människor vi får följa. Lite för många trådar för min smak. Sista halvan av boken blev för utspädd, det var så många öden som skulle knytas ihop. Oh! Just det. Det finns både en söt golden retriever och en egensinnig katt som grädde på moset.
Över lag är det en trevlig bok. Jag tyckte om Tressa och Dan samt några personer till. Och miljöbeskrivningarna av en av mina favoritställen, Cornwall, med sina klippor och stränder är som balsam för själen.

Maria, april 2021

Geek with a cat tattoo

Geek with a cat tattoo är en finstämd, lågmäld romantisk historia om två osäkra musikaliska nördar med känslomässigt bagage att överkomma som får hjälp från ett oväntat håll. Av en katt!

Emerson är en blyg instrumentbyggare som jobbar med att reparera gitarrer. Varje gång Lola kommer för att hämta sin släktings gitarr tappar han målföret och beter sig rätt buttert.

Lola är en fiolspelande goth som tror att Emerson hatar henne eftersom han beter sig så konstigt varje gång hon kommer till affären.

Efter en väldigt blöt kväll när Emerson tagit en öl för mycket blir han utslängd och sittande på gatan utanför baren kommer en katt fram till honom. Då katten ser hemlös ut och följer efter Emerson tar han med katten hem.

Den smått sarkastiska katten Sam har märkliga egenskaper och kan ge sin människa idéer. Ofta till hans egen fördel på katters vis om mat han gillar och leksaker han önskar men han hjälper även Emerson att våga närma sig Lola.

En relativt kort historia men med ett härligt flöde. Hur den är skriven, hur relationen mellan de två (ok, tre) huvudpersonerna utvecklas. Det är en riktig feel-good bok. Inte tramsig eller sexig utan vi får följa hur Emerson, Lola och Sam kämpar med sina egna problem och önskningar för att de ska kunna bygga en relation. Alla personer (ja, jag menar även Sam) är fylliga och välskrivna med sin egen bakgrundshistoria.
Geek with a cat tattoo är varm, rolig, lite sorglig och väl värd några timmar av din tid!

Maria, augusti 2020

Haunting Beauty

Erin Quinn är en helt ny bekantskap för mig, en mycket trevlig bekantskap måste tilläggas. Haunting Beauty är första delen i en serie Erin Quinn kallar Mists of Ireland och är en blandning av tidsresor, övernaturligheter och stor romantik.

Danni är föräldralös, hennes mor övergav henne när hon var liten. En dag lämnades Danni som vanligt i skolan men hon blev aldrig hämtad. Danni har alltid haft övernaturliga förmågor, bland annat ser hon spöken och hon är övertygad om att hennes förmågor är största orsaken till att hon blev lämnad. När hon sattes i fosterhem förträngde hon sina förmågor och har inte haft några visioner på många år. Därför blir hon överraskad när hon plötsligt får visioner av en man och med honom kommer en stark känsla av fara. I en vision följer hon mannen till händelsernas centrum. Det visar sig att det är på hennes barndoms Irland.
Ännu mer förvånad och vaksam blir Danni när samme man ringer på hennes dörr och vill att hon följer med till Irland. Sean berättar en mystisk mordhistoria som känns väldigt bekant för Danni. Det blir inte enklare för Danni av att hon blir oerhört attraherad av Sean och får en känsla av att ha träffat honom tidigare.

Haunting Beauty är en underbar historia. Den börjar långsamt och nästan lite eftertänksamt. Man sugs in i historien och jag hade supersvårt att lägga boken ifrån mig. Mordgåtan förblir mystisk ända till slutet, man kan verkligen inte gissa hur det ska gå. Tidsresorna vävs naturligt in i historien.
Sean är en person som får ens hjärta att blöda. Han är den sårade hjälten man inte kan undgå att älska. Både person- och miljöbeskrivningarna är fantastiska. Har man inte varit sugen på att åka till Irland tidigare blir man det efter att ha läst Erin Quinns Haunting Beauty.

Maria, april 2011

Haunting Desire

Shealy O’Leary har hört om boken Fennore i hela sitt liv. Men trots att Shealy är övertygad om att boken är en myt har hennes pappa har varit som besatt av sökandet efter boken i hela sitt liv. Den är till och med huvudaktör i det värsta dramat i Shealys liv. Dagen då hon och hennes föräldrar är med i en bilolycka som dödar hennes mamma och hennes ofödda syskon. Nästan direkt efter olyckan flyttar Shealy och hennes far till Amerika för att starta ett nytt liv.
Men olyckorna förföljer Shealy och en kväll efter ett restaurangbesök blir de attackerade och Shealy och hennes far sugs ur vår dimension till en annan, mycket farligare värld.

Tiarnan har levt i en osannolik värld i många år, eller han gissar att det är många år eftersom han har sett sin bror växa upp. Tiden beter sig inte som vanligt. Det är en salig blandning av människor som av olika anledningar har hamnat på samma plats och försöker nu överleva i denna föränderliga värld där monster är en verklighet och inget är som man tror.

Mötet mellan Shealy och Tiarnan startar en serie händelser som gör att de för att överleva måste upptäcka vad det är som jagar dem och vad som håller dem fängslade i mardrömmen. Tillsammans med ett gäng krigare från olika tidsåldrar börjar de söka efter Shealys far, som har en viktigare roll i dramat än Shealy någonsin trott.

Haunting Desire är ännu en fullträff för Erin Quinn. Det är action från början och det slackar inte många gånger under historiens gång.

Erin Quinn har byggt upp en trovärdig värld med magi och monster men även med fullblodiga människor man bryr sig om. Särskilt Shealy och Tiarnan men även andra bifigurer har viktiga roller. En tvivlande präst, tre soldater och naturligtvis Tiarnans bror, Liam.
Jag saknar lite mer bakgrund om Shealys far för att ge honom lite mer kött på benen och boken är ganska hårt knuten till de tidigare böckerna, men annars tycker jag det är en fullträff.

När jag i en intervju med Erin Quinn frågade henne om hon någonsin varit på Irland eftersom hon skrev så berättande och nära om ön. Det har hon inte och i denna bok bevisar hon att man inte behöver ha förstahandskunskaper om ett ställe för att göra det levande. Man behöver bara en livlig fantasi och en vass penna.

Maria, januari 2012

Haunting Warrior

Rory McGraths far försvann under mystiska omständigheter när han löst gåtan med den urårdriga magiboken Book of Fennore. Den natten förvandlas Rory från en oskyldig pojke till en cynisk och problematisk man. Han avsäger sig bekantskapen med familjen på Irland med allt vad det innebär av magi och traditioner.

Redan som ung drömde Rory McGrath om en eterisk skönhet som försöker locka honom tillbaka till Irland. Efter många besök hos olika terapeuter försvann drömmen. Nu, flera år senare, återkommer drömmen med förnyad kraft och Rory känner sig tvungen att åka tillbaka till Irland. Han tar sig till grottan där han såg sin far försvinna. Och slungas bakåt i tiden in i kroppen på en man förlovad med just den kvinna han drömt om så länge. En kvinna som är hans undergång, hans räddning, hans öde.
Den natten när Rorys far försvann var det hans syster Dani (från Haunting Beauty) som genom magi lyckas hålla honom kvar. Men något saknas, något vitalt i Rory har försvunnit för alltid.

Efter långa strider mot hotande klaner har Saraid varit tvungen att leda sitt folk mot frihet. Saraid har magiska förmågor och har länge sett en ovanlig man i sina syner. En man som kommer henne och hennes folk till hjälp.

Jag är helt såld på Erin Qiunns sätt att skriva. Det är spännande, sorgligt och vackert. Hennes karaktärer är så mångfacetterade och verkliga. Särskilt hjälten i den här boken är både komplicerad och väldigt enkel.
Att bli slungad från dagens Irland till 1200-talet känns helt naturligt. Miljöerna är trovärdiga och mötet mellan Rory och Saraid känns helt rätt. Det är rått, blodigt och alldeles underbart romantiskt.

Maria, september 2011

Maverick

Efter att ha blivit kidnappad, drogad och våldtagen har Risa Clay svåra problem att knyta kontakter med nya människor, särskilt män. Hon jobbar hemifrån och träffar knappt några andra människor än sina vänner. Några av dem var med i specialstyrkan, Elite Ops, som fritog henne.
Nu har Risa bestämt sig för att åtta år får vara nog. Hon vill komma ur sitt skal och blir ”normal” igen. Hon klär upp sig för första gången sedan kidnappningen och sätter sig i en taxi till en nattklubb där hon skall träffa sina vänner. Och den man de vill presentera henne för.
Micha Slone vet nästan allt det går att veta om Risa Clay. Han vet vilka droger som testades på henne och han vet under vilka former hon blev våldtagen. Han har i hemlighet hållit ett öga på henne. När de träffas på nattklubben dras de till varandra och de hamnar på ett hotellrum. Oerfaren och med dåligt självförtroende blir det missförstånd och Risa flyr hem och vill inget annat än att glömma det hela.
När Risa börjar komma ihåg händelser från sin fångenskap tror Elite Ops att en lönnmördare jagar Risa för att tysta henne. För att locka fram den ljusskygge lönnmördaren går Risa med på att vara lockbete och för att skydda henne flyttar Micah in i hennes lägenhet.

Det här låter ganska straight forward men, som vanligt med Lora Leigh, är inte allt som det ser ut på ytan. Maverick är välskriven och spännande. Micah har en egen agenda som knyter an till Risas historia. Det är en historia om våld, misströstan och svek men även om att våga lita på någon igen, att våga ta steget mot kärlek.
Maverick är del 2 i Elite Ops som är en fortsättning på serien om SEALs men de går alldeles utmärkt att läsa som ”stand-alone”.

Maria, juni 2009

Starting over at Acorn Cottage

En varm och rolig bok om hopp, förlåtelse och om att våga börja om

Jag valde boken utifrån omslaget då jag var på jakt efter något varmt, hjärtligt och lättsamt. Och författaren levererade med råge.

Huvudpersonen Clara Maxwell fick mig att le från start med sina dramatiska kommentarer som när hon slänger alla exmakens prylar i soptunnan ”My love life is in the bin. Literally”.
En kväll när hon dricker lite för mycket hittar hon ett hus i den sömniga byn Merryknowe och köper det osett. När hon kommer dit och ser det i verkligheten stämmer det inte särskilt väl med bilderna. Det är i det närmaste ett ruckel.

Nu kliver änklingen Henry Garnet in i historien. En multihantverkare extraordinär. Han fixar agtak, renoverar och bygger det mest i trä, drar elektricitet och planerar trädgårdar. Exakt vad Clara behöver. Han har sin dotter, Pansy, med sig.
Det visar sig att han även kan fixa Claras hjärtesorg.

Det finns några viktiga personer till i historien. Rachel som äger ett bageri/café och Tassie en äldre skollärare som har koll på byn och läser framtiden i teblad.
Att det är få personer i historien gör att de kan få blomma ut och bli mångdimensionella. Kvinnorna är olika men formar ändå en varm, stark vänskap.

Hela boken är lättsam och riktigt rolig, en del kommentarer av Pansy är helt på pricken, men allt eftersom personernas bakgrundshistoria utvecklas kryper den mörka sanningen fram om övergrepp och våld i hemmet.

Starting over att Acorn Cottage handlar om hopp, om att förlåta, om upprättelse och om innerlig kärlek.

Maria, juli 2020

The English Oak

När Bronte Miller inser att hon inte har något som håller henne kvar i Yorkshire, England följer hon sin döda mammas råd och reser till Australien. När hon får jobb som guvernant och kock börjar ett nytt liv för Bronte och hennes dotter Madeline på en stor farm långt ute i kargheten som är Australian Outback .
Redan från början fångar författaren mig genom sina beskrivningar av Australien och särskilt av livet på en stor farm. Det är hett, fullt av flugor och farliga djur men, ändå, alldeles underbart.

Genom hela boken får vi veta mer om de personer som bor på farmen och hur mycket jobb det faktiskt är. Jag gillar smådetaljer som hur ofta de åker och handlar mat (inte så ofta) och hur de planerar efter vad de har i sitt stora skafferi. Att köttet de äter kommer från gårdens djur, hönsen måste matas för att de ska få ägg osv.
Bronte är trovärdig i sin initiala förvirring men som en praktisk och jordnära person löser hon de problem hon ställs inför. Fårstölder och en otrevlig händelse mellan Bronte och en anställd på en intilliggande farm bidrar med en smula spänning.

Ett huvudtema är Brontes sökande efter sin far. Hennes mamma hade aldrig berättat vem det var mer än att de älskade varandra. Brevväxlingen mellan Bronte och hennes engelska advokat var fina däremot blev upplösningen väldigt fel och inte trovärdig. Jag kan inte säga så mycket mer om det utan att förstöra storyn, måste bara påpeka att Australien är stort. Väldigt stort.

En småputtrig bok utan stora omvälvande känslor eller dramatiska mysterier. En bok nära livet. Det är slutet av historien om Brontes far som drar ner betyget. The English Oak är del två i Heather Reyburns serie om Tullagulla, vilket är namnet på farmen, men boken går alldeles utmärkt att läsa på egen hand.

Maria, april 2021