Haunting Warrior

Rory McGraths far försvann under mystiska omständigheter när han löst gåtan med den urårdriga magiboken Book of Fennore. Den natten förvandlas Rory från en oskyldig pojke till en cynisk och problematisk man. Han avsäger sig bekantskapen med familjen på Irland med allt vad det innebär av magi och traditioner.

Redan som ung drömde Rory McGrath om en eterisk skönhet som försöker locka honom tillbaka till Irland. Efter många besök hos olika terapeuter försvann drömmen. Nu, flera år senare, återkommer drömmen med förnyad kraft och Rory känner sig tvungen att åka tillbaka till Irland. Han tar sig till grottan där han såg sin far försvinna. Och slungas bakåt i tiden in i kroppen på en man förlovad med just den kvinna han drömt om så länge. En kvinna som är hans undergång, hans räddning, hans öde.
Den natten när Rorys far försvann var det hans syster Dani (från Haunting Beauty) som genom magi lyckas hålla honom kvar. Men något saknas, något vitalt i Rory har försvunnit för alltid.

Efter långa strider mot hotande klaner har Saraid varit tvungen att leda sitt folk mot frihet. Saraid har magiska förmågor och har länge sett en ovanlig man i sina syner. En man som kommer henne och hennes folk till hjälp.

Jag är helt såld på Erin Qiunns sätt att skriva. Det är spännande, sorgligt och vackert. Hennes karaktärer är så mångfacetterade och verkliga. Särskilt hjälten i den här boken är både komplicerad och väldigt enkel.
Att bli slungad från dagens Irland till 1200-talet känns helt naturligt. Miljöerna är trovärdiga och mötet mellan Rory och Saraid känns helt rätt. Det är rått, blodigt och alldeles underbart romantiskt.

Maria, september 2011

Hemma där hjärtat väntar

Att flytta från en hetsig storstadspraktik med alla moderna, högteknologiska maskiner till en landsbygdspraktik där Klaras egna kunskaper är det viktigaste fanns inte i hennes planer. Hon trivdes med sitt liv i Göteborg och tänkte sällan på hembygden hon lämnat bakom sig. Men när en manlig veterinär får den tjänst hon sökt och mer eller mindre blivit lovad känner hon sig sviken och hennes fasad börjar spricka.
Klaras morbror dör och testamenterar allt till henne. Inklusive sin veterinärpraktik. Den blir hennes om hon driver den i sex månader. Klara åker till Österby, byn där hon växt upp och där hennes morbror bott hela sitt liv. Hennes inledande plan är att gå igenom huset och driva praktiken i sex månader för att sedan sälja allt och återgå till sitt liv i Göteborg.

Alex har aldrig haft någon annan dröm än att ta över familjens gård. I drömmen ingick ungdomskärleken Klara. När hon inte har samma dröm som han utan flyttar till Göteborg stannar Alex kvar med sina trasiga känslor. Nu, när Klara har kommit tillbaka, vet han inte riktigt hur han ska förhålla sig till deras förflutna.

Klara har växt upp med sin mamma och hennes man, hon har aldrig fått reda på vem hennes biologiska far är. Historien om Klaras pappa kändes som onödig utfyllnad. Den fyllde bara på med ännu fler personer som egentligen inte för historien framåt. De sidorna hade kunnat ägnas åt att fördjupa kärlekshistorien mellan Klara och Alex. Jag saknade tyngd i den. Det är så många bifigurer som tar för mycket plats. Både Klara och framför allt Alex blir en smula diffusa för mig. Det känns som om Ingrid, assistenten på veterinärpraktiken är mer fyllig och tredimensionell än huvudpersonerna.

Som utflyttad från landet känner jag igen mig i mycket. I miljöbeskrivningarna, i personerna och interagerandet i byn. Alla vet allt om alla. Det är både en plåga och en trygghet. Och det gjorde att jag tyckte om historien. Hemma där hjärtat väntar är Sofia Yméns debut och jag ser fram emot att läsa fler böcker av henne.

Mera svensk romance till folket!

Maria, maj 2010

Ink

Emmie Elliot flyttar tillbaka till sin barndomsstad och tar över sin mormors bokhandel. Men för att få det att fungera behöver hon ett nytt koncept. Miles Oxfords senaste förhållande har precis haft ett väldigt offentligt avslut och nu behöver han hitta en ny lokal för sin tatueringsstudio. Två lite vilsna personer behöver båda hitta stabilitet och få sina respektive affärsdrömmar att flyga. När Emmie föreslår Miles att han ska hyra in sig i hennes bokaffär behöver han inte lång betänketid.

Emmie refrained from jumping up and down in excitement. She couldn´t shake the feeling that combining books and tattoos was a brilliant move. Gimmicky? A literary purist might say yes, but the entrepreneur in her said no.

Att flytta från en storstad till den lilla hemstaden kan kännas som ett nederlag. Alla ens storslagna drömmar har gått i kras och att nu hitta ett nytt mål kan kännas tungt. Författaren beskriver bådas väg till något nytt och hållbart på ett underhållande vis. I ett behagligt tempo följer vi med på uppbyggandet av bokhandeln med excelark, renoveringar och funderingar kring böcker samtidigt som kärleken spirar mellan Emmie och Miles.
Den obligatoriska fnurran är avsaknad av kommunikation, Miles pliktkänsla mot sin familj och Emmies osäkerhet. Alltså rätt vardagliga problem många funderar på.

Ink, första delen av Elizabeth Hunters serie ”7th and Main”, är välskriven, vardaglig och ger en varm känsla av glädje som stannar länge.

Maria november 2021

Julen enligt Julia

En lättsam romcom med oväntat djup i vintervackra Visby.

När livet faller samman runt Julia med julfirande, som hon avskyr, knäppa nätdejter och press på jobbet, nappar hon på ett erbjudande att vara kattvakt i ett hus i Visby på Gotland.
Petters liv har brakat samman. Efter skilsmässan börjar han fundera på vad som är viktigt i livet. När ex-frun meddelar att hon och deras dotter ska fira jul på släktgården på Gotland nappar han på ett erbjudande om att vara kattvakt i ett hus i Visby.

Julen enligt Julia är en härlig historia om två lätt trasiga och rätt omogna människor som blir tvungna att växa upp och ta tag i sina problem. På vägen möter Julia och Petter en radda ömsint beskrivna bipersoner som hjälper dem till rätta. Även själva Visby stad spelar en viktig roll i boken. Jag har det från säker källa att författaren har varit i Visby. Och varit insnöad. Att författaren Kristin Emilsson väver in samtida problem som till exempel de eviga strömavbrotten och hur icke gotlänningar med stora plånböcker köper upp gamla släktgårdar ger historien förankring i den gotländska myllan. Jag gillade även att de flesta karaktärerna fick ha sin sexualitet, hur Emilsson fint hintar att även paret 50+ har ett aktivt sexliv. Det är med varsam och ömsint penna Kristin Emilsson leder sina karaktärer framåt.

Julen enligt Julia är en varm och rolig feelgoodbok. Jag föll pladask för både Julia och Petter. Det var så mycket igenkänning i deras med- och motgångar. Kristin Emilsson har en härlig känsla för både humor och allvar.

Maria, december 2021

Juli enligt Julia

”Vad exakt är det som är svårt?”
Jag måste tänka efter innan jag kan svara.
”Han diskar min disk.”

Vi träffar återigen Julia och Petter samt alla de udda karaktärerna från förra boken, Julen enligt Julia.

Julia och Petter har varit tillsammans ett tag och ska fira sommarsemester tillsammans i Stockholm. De ser fram emot att njuta den sommarvackra stan tillsammans med Petters dotter Elsa. Men, livet är förunderligt och trots att Julia har starkt motstånd mot att bo enkelt med utedass, skruttiga våningssängar och plågas av mygg hamnar de på Gotland i Petters snygga chefs gäststuga. Med utedass.

Julia är en rätt arketypisk storstadtjej, neurotisk och slarvig. Petter är hennes raka motsats, en lite torr akademiker. Det är inte bara sin avhandling han har full koll på. Han vill ha ordning och reda runt omkring sig också så han städar och hon är en slarver. Kristin Emilsson skriver fint om hur två så omaka personer löser de egentligen små problemen för att kunna leva tillsammans.
Mycket i boken handlar om feghet. Feghet att inte stå för sin kärlek, feghet att inte stå upp för det man tror på, feghet att kliva utanför sina invanda mönster och mycket är träffsäkert. Igenkänningen är stor. Det kunde ha varit en tung och dyster bok men eftersom det är en Feelgood (tack och lov) så växer personerna upp, särskilt Julia och Jonatan, och tar ansvar för sina liv samtidigt som jag fnissar glatt åt deras tokigheter.

Boken är en RomCom på speed. Ibland känner jag mig som en badboll hanterad av ett gäng ystra ungdomar när jag kastas mellan de olika historierna. Än är det rädslan för att komma ut hos Caroline, än är det Jonatans ytliga önskan om att bli tv-kändis. Alla har sina problem och bekymmer och vi får följa alla fyra par vilket blir lite mastigt för mig. Jag hade gärna sett en fördjupning av ett eller två av paren. För då alla inblandade är intressanta och älskvärda tycker jag de förtjänar mer tid och utrymme.

Boken är en välskriven, underhållande bok om vanliga människor med vanliga känslor. Det är nämligen inte bara i RomComs man kan lära sig om kärleken, som Julia säger i boken. Det gör du även när du läser Juli enligt Julia.

Maria, juli 2022

Landsvägarnas drottning

En varm historia om en självömkande kvinna som hittar meningen med livet i en gammal buss

När jag läser en Feelgood-roman vill jag sugas med i historien, dela huvudpersonens känslor vare sig de är positiva eller negativa. Känna förståelse, medlidande och glädje. När jag stänger boken efter sista kapitlet vill jag ha en boll av varmt hopp i hjärtat. När jag läser Landsvägens drottning av Karin Janson upplever jag delvis det.

Kort handlar boken om 44-åriga Annie som behöver vädra ut sitt liv, börja om på nytt efter hon tillfrisknat från bröstcancer. Hon bestämmer sig för att köpa en buss, köra runt på landet och sälja underkläder. På vägen funderar Annie över sitt liv, träffar nya människor och återupptäcker sin kärlek till att köra buss.

Det är mycket som är bra med historien. Landskapet i Dalarna och Hälsingland tecknas så fint att jag verkligen känner att jag är där oavsett om det är Edsbyn city eller en rastplats med mjuka kullar och ängar. Beskrivningen av äktenskapet, hur Annie och Mårten blivit patient och vårdare i stället för kärlekspartners. Känslorna av avundsjuka till tidigare bästa vännen Åsa som lyckats i sitt liv. Osäkerhet när maken börjar sjunga i kör med peppiga Carola som är både yngre och snyggare än Annie. Den pirrande känslan när Annie upptäcker att lusten börjar vakna igen.
Karin Janson beskriver Annies uppbrott och livsvändning känsligt och nära. Alla som har genomgått ett uppbrott kommer känna igen sig i makens utbrott, sonens grubblerier och Annies egna tankar.

Fast det är lite där det spricker för mig. Jag upplever Annie som självgod, självcentrerad och självömkande vilket gör det svårt för mig att gilla henne fullt ut. Det är en hel del snor och tårar då Annie tycker så synd om sig själv. Eller när tidigare arbetskamraten Zeynab erbjuder vänskap gång på gång men Annie stöter bort henne av misstänksamhet.

Bipersonerna är ganska tunna och väldigt många. De enda som fastnade var Zeynab, Malik och Matts. Tyvärr känns både Zeynab och Malik lite fyrkantiga och en smula stereotypa i sina beskrivningar. Särskilt Maliks karaktär gnagde. Han utnyttjas av en äldre vit kvinna vilket gav en bitter smak i munnen då jag tänkte på äldre kvinnor som åker till Gambia och hämtar hem en ung älskare för att sedan skicka hem dem igen där de tröttar på dem. Både Zeynab och Malik hade vunnit på att utvecklas då de är viktiga för Annies utveckling. Zeynab får Annie att våga öppna upp sig för vänskap och Malik får henne att se utöver sin egen dystra, självömkande horisont. Matts är ett bra fnöske för att Annie ska hitta sin gnista igen.

Det var lite för många trådar och personer i boken för att den skulle riktigt mogna. Landsvägarnas drottning är första delen i en serie så författaren kanske har det i bakhuvudet och endast introducerar vissa karaktärer nu. Det återstår att se,

Men det viktigaste för en Feelgood-roman – att ge varmt hopp – det uppfyller Landsvägens drottning verkligen. Via lite omvägar över gamla och nya olyckor, knyts historien ihop i de sista kapitlen så jag lägger ifrån mig läsplattan med den där varma, goa’ känslan i magen jag söker.

Maria, april 2022

Maverick

Efter att ha blivit kidnappad, drogad och våldtagen har Risa Clay svåra problem att knyta kontakter med nya människor, särskilt män. Hon jobbar hemifrån och träffar knappt några andra människor än sina vänner. Några av dem var med i specialstyrkan, Elite Ops, som fritog henne.
Nu har Risa bestämt sig för att åtta år får vara nog. Hon vill komma ur sitt skal och blir ”normal” igen. Hon klär upp sig för första gången sedan kidnappningen och sätter sig i en taxi till en nattklubb där hon skall träffa sina vänner. Och den man de vill presentera henne för.
Micha Slone vet nästan allt det går att veta om Risa Clay. Han vet vilka droger som testades på henne och han vet under vilka former hon blev våldtagen. Han har i hemlighet hållit ett öga på henne. När de träffas på nattklubben dras de till varandra och de hamnar på ett hotellrum. Oerfaren och med dåligt självförtroende blir det missförstånd och Risa flyr hem och vill inget annat än att glömma det hela.
När Risa börjar komma ihåg händelser från sin fångenskap tror Elite Ops att en lönnmördare jagar Risa för att tysta henne. För att locka fram den ljusskygge lönnmördaren går Risa med på att vara lockbete och för att skydda henne flyttar Micah in i hennes lägenhet.

Det här låter ganska straight forward men, som vanligt med Lora Leigh, är inte allt som det ser ut på ytan. Maverick är välskriven och spännande. Micah har en egen agenda som knyter an till Risas historia. Det är en historia om våld, misströstan och svek men även om att våga lita på någon igen, att våga ta steget mot kärlek.
Maverick är del 2 i Elite Ops som är en fortsättning på serien om SEALs men de går alldeles utmärkt att läsa som ”stand-alone”.

Maria, juni 2009

Medan världen ser på

En fin debut som bådar gott för svensk romance

Lätt neurotiska Sara har gjort en helomvändning i sitt liv och jobbar nu som ekonom på ett litet förlag. Hennes liv består av tydliga ramar och regler för att hon ska kunna leva ett så normalt liv som möjligt. När vi träffar Sara första gången får vi reda på att hon varit i Kanada och klättrat i berg, det hon älskar mest i livet då det ger henne sinnesro.

John Williams är en av Hollywoods mest eftertraktade ungkarlar. En actionskådis med en lysande karriär som ofta syns i offentligheten men han har även en ytterst privat sida. Hans liv består av resor till filminspelningar, intervjuer, paparazzi och galna fans.

När Hollywood visar intresse för förlagets stjärnförfattare, Eben, möts Saras och Johns vägar och en trevande attraktion uppstår. Den är dock tillräckligt stark för att de båda vill försöka bygga vidare och se var de hamnar.

Medan världen ser på av Anna Larsson är en bladvändare. Anna Larsson har en härlig känsla för språket som gör att läsningen flyter på. Huvudpersonerna Sara och Johan byggs upp med en fingertoppskänsla som övertygar. Eben som självcentrerad författare är trovärdig även han. Det finns en rolig scen när han självömkande ligger och gnäller på golvet i en enorm våning på fina Östermalm i Stockholm. Däremot är jag kall inför förlags-VD Frans och koncernkonsulten Merja. Frans ska nog vara Saras goda fe men känns mest rörig och lite oförståelig. Überbitchen Merja är sagans svarta häxa. Hon är sig själv närmast och mot slutet går hon bärsärk i en scen som mest kändes konstlad.

Behållningen av boken är den spirande kärleken mellan Sara och John. Sara måste se sitt liv i vitögat och rannsaka sig själv om hon ska klara av Johns offentliga liv. Som par blir hon oundvikligen en del av det, med allt vad det betyder av fans, paparazzi och rykten. Även John behöver våga lyfta på draperiet som döljer hans inre för att våga ge Sara en chans.
Som urbota romance-fan hade jag velat se mer av John, få insikt i hans tankar. Sen saknade jag en förklaring till Saras panikångest. Vad var det som fick henne att så radikalt förändra sitt liv?

Summa summarum. Medan världen ser på är klart läsvärd med två trovärdiga huvudpersoner. Den tar upp nutida fenomen med fansajter och appar och problematiserar dem. Men framför allt, det är en varm, rolig och hjärtevärmande historia om den vanliga kvinnan som får sin prins.

Maria, september 2021