Inom kriminalgenren finns det idag en myriad av sub-genrer. Det är allt från romantiska mysdeckare över hårdkokta noir-deckare till skrämmande psykologiska thrillers. Tidsperioden spelar heller ingen roll utan det viktiga är att det är mysteriet/fallet som driver boken framåt. Förutom utvecklingen av kärleken mellan huvudpersonerna, förstås!

Cold Fingers

Jag var på jakt efter en bok för att hedra Pride month samtidigt som jag ville läsa något gotiskt. När jag ramlade över Cold Fingers klickade jag hem den fortare än kvickt och fann guld.

Christopher Minnick mår inte så bra psykiskt. Visst, hans antikaffär går bra, han har trevliga anställda, han har några få men nära vänner, han trivs i sin bostad. Men ändå, något saknas nu sedan hans tvillingbror dött. Det sista han känner för är att gå på ett födelsedagskalas, även om det är hans eget.
Väl på plats träffar han sin gode väns gudson och plötsligt känns livet lite ljusare. Det är något särskilt med Victor Polidori.

Cold Fingers är en historia om psykisk ohälsa, om död och tankar på självmord. Det kunde ha varit en dyster historia då det är en gotisk novell med alla gotiska ingredienser på plats. Det gamla huset, labyrinterna, den slingrande vägen, de konstiga släktingarna, den långsamma nedstigningen i galenskap….
Men det är det inte. Det är en lättsam, ofta rolig historia om två män i 30-årsåldern som blir förälskade i varandra. En, minst sagt, annorlunda kärlek. Vad gör man inte för den man älskar?

Varje mening Amy Spector skriver, ja, nästan varje ord, är laddade med mening så det går inte att skumma ett stycke, då missar du något viktigt. Och det vill du inte eftersom historien är kort. Om du är en gotiknörd, som jag, kommer du även uppskatta alla referenser till äldre böcker och filmer inom den gotisk genren.

Har du två timmar över och känner för något annorlunda, välskrivet och härligt gotiskt ska du genast klicka hem Cold Fingers!

Maria, juni 2022

Cold Sight

Det mest spännande jag läst i deckarväg sedan Patricia Cornwells serie om rättsläkaren Kay Scarpetta. Det var helt omöjligt att sluta läsa.

I Cold Sight träffar vi Aidan McConell som har dragit sig undan rampljuset efter att ha misslyckats lösa ett fall och blivit uthängd i media. Aidan har gått långa utbildningar inom kriminologi samt polisutbildningen men han har valt att inte bli polis. Han har en extra förmåga som ofta hjälper honom framåt i fallen. Som polis hade han inte kunnat använda sina psykiska förmågor. Aidan har tidigare arbetat för en fristående agentur men har nu helt dragit sig tillbaka.

Lexie Nolan är en ung journalist med ett skarpt öga för sammanhang. När hon börjar undersöka ett antal försvinnanden i den lilla staden hon bor i kommer hon en seriemördare på spåren. Men då mördaren endast tar tonåriga flickor från de sämre kvarteren har kidnappningarna tystats ned. När Lexie skriver om alla som försvunnit tystas hon brutalt ned och är tvungen att publicera en offentlig ursäkt i tidningen hon arbetar på.

När en omtyckt tonåring försvinner börjar människorna i staden ställa obehagliga frågor. Lexies chef ger henne i uppdrag att i hemlighet börja undersöka kidnappningarna igen. Hon får adressen till en man som han tror kan hjälpa dem med utredningen. Adressen leder till Aidans dörr.

Cold Sight är en välskriven, superspännande, mörk deckare med en trovärdig kärlekshistoria inlindad. Både Lexie och Aidan har problem med att de hängts ut som syndabockar, så deras interaktioner är fyllda av misstro från båda håll. Men trots det kan de inte bortse från den uppenbara attraktionen. När Lexie blir utsatt för ett övergrepp inser de båda att livet är för kort för att slösa bort. Lexie är underbart rak och frispråkig genom hela boken och det är vad som lockar Aidan. Hennes passion på livet.

Det är en mörk och otäck värld Leslie Parrish målar upp. Det är fyndigt skrivet så man kastas mellan sina misstankar om vem mördaren är. Scenerna med de två kidnappade tonåringarna är obehagliga. Man känner kedjorna kring armar och ben och hur förtvivlan tränger sig på.
Cold Sight är första delen i en ny serie om ett gäng agenter med psykiska förmågor de använder för att lösa de allra svåraste fallen. De olösta fallen, Cold Cases.

Maria, augusti 2010

Cold Touch

Vid 15 års ålder blev Olivia Wainwright kidnappad, torterad och mördad. Jack, en liten kille som också fanns i kidnapparens grepp lyckades dock återuppliva Oliva som samlade all sin styrka och sitt mod och lyckades fly. Polisen lyckades aldrig hitta Jack. Nu 12 år senare blir Olivia indragen i ett fall med en liten kille som murats in i en vägg. Någonting säger henne att skelettet är Jack därför tar hon kontakt med polisen som utreder fallet.

När detektiven Gabe Cooper får veta att ett eventuellt vittne vill prata med honom blir han nyfiken. Gabe är en jordnära, praktisk polis. Han vet att andra avdelningar ibland har vänt sig till medier för att lösa svåra fall men det är inget han tror på. Så när det går upp för honom att vittnet både är rik, släkt med delstatens senator samt jobbar för Extrasensory Agents, en fristående detektivbyrå med, i hans ögon, suspekt rykte tvivlar han starkt på hennes berättelse.

Här börjar en spännande historia och att komma över sin misstro, sina förutfattade meningar och lära sig samarbeta med tidigare helt omöjliga partners för att kunna nå målet.
Det är fler personer som är viktiga för historien och vi får delvis följa intrigen från deras synvinkel men huvudpersonerna är Olivia och Gabe. Författaren lyckas skapa två helgjutna personer med helt olika bakgrund men som genomgått liknande händelser och kan mötas i det. Genom historien blir jag varm av hur Gabe stöttar Olivia trots sin misstro till hennes ”begåvning” och hur Olivia lär sig släppa sin kontroll och lita på Gabe.

Det jag inte gillar är att vi även får följa mördaren och hans tankar. För mig förstör det stämningen och tar bort en del av spänningen. I verkliga livet har vi ingen koll på vem som utfört en handling och så vill jag ha det i mina böcker. Jag vill använda min hjärna och fundera på vad det är för person som kan göra illdådet.
Som boken innan, Cold Sight, är det en spännande, välskriven psykologisk thriller med en och annan rätt brutal scen men de scenerna ger intrigen en otäck vardaglighet som vi helst vill glömma finns.

Maria, december 2020

Designs on Murder

Designs on Murder är första delen i en serie mysdeckare vars huvudpersoner är en vintagedesigner, en katt och ett spöke.

Amanda Tucker designar retrokläder och har precis öppnat sin boutique i ett gammalt hus där fler andra företag hyr in sig. Amanda blir glatt överraskad när hon upptäcker att ett spöke ingår i kontraktet. Maxine bodde i huset som ung på 30-talet med dog när hon ramlade ned för trappan i huset. Maxine blir överlycklig när hon märker att Amanda och hennes katt Jazzy kan se henne. När en av hyresgästerna blir mördad hjälper Maxine Amanda att lösa mordet. Som spöke är det enkelt att tjuvlyssna.

Designs on Murder innehåller allt man kan önska sig av en mysdeckare. Vänskapsrelationer, en katt med attityd, sömnadsbeskrivningar och ett mord. Som en äkta pusseldeckare får vi läsare ledtrådarna samtidigt som Amanda och, i sann Poirot-anda, finns det självklart flera misstänkta.
Gayle Leeson har skrivit en bok som är rolig med träffsäker dialog och bra bipersoner som driver historien framåt.

Connie pulled the door closed behind her as she left, and I was glad. I turned to Maxine.
”Gee, that was awkward,” she said. ”I was sure you knew.”
”Knew?”
”That I´m a ghost.”

Gillar du en rolig, varm pusseldeckare med en lätt övernaturlig ton är Designs on Murder en perfekt bok för dig.

Maria, november 2021

Diamond Sky

Diamond Sky är tredje boken i en serie om systrarna Porter men första boken för mig. Det är en historia om diamantstölder från en gruva i en avlägsen del av Western Australia. Vackra miljöskildringar och en intressant inblick i hur det fungerar att jobba på ett så avlägset ställe att arbetarna flyger in, jobbar två veckor och flyger hem.

Vår huvudperson är Dru Porter en miljöingenjör hos Matsu Diamond Mine belägen i Kimberley i Nordvästra delen av Australien. Det är hett, dammigt och hårt arbete men hon älskar jobbet. Dru var tvungen att hals över huvud fly från sitt prestigefyllda jobb i Dubai då en man på arbetet blev alldeles för närgången och krävande. Det har gjort att hon är misstänksam och håller sig på sin kant.

För att komma tillrätta med diamantstölderna anlitar ledningen för Matsu Connor Kirk, en högt ansedd säkerhetsspecialist. Då Connor är less på sina nuvarande uppdrag att jaga terrorister i Asien tackar han ja. Med hans bakgrund på FBI och kunskaper inom säkerhet borde hans täckmantel som säkerhetsexpert med att mandat att granska varje del av gruvnäringen på Matsu bli enkelt.

Jag gillade historien, miljöerna och Dru. Men Connor?! Han har en historia bakom sig med en kvinna som förrådde honom därför är alla starka, intelligenta kvinnor farliga. Är hon dessutom vacker – ännu värre. Att en man som ska vara så ansedd i säkerhetsbranschen inte kan höja sig över sina förutfattade meningar känns otroligt. Och att han dessutom är så fast i sitt synsätt att han inte kan se alla ledtrådar innan det nästan är försent känns overkligt och tråkigt.

Sen är det lite tråkigt med alla stereotypa kommentarer om Dru. Hon kallas isdrottning och tillknäppt kärring bara för att hon håller sig på sin kant och inte har haft sex eller ens ett förhållande med någon på jobbet.

Men det finns förmildrande omständigheter som gör boken läsbar. Historien är rätt spännande. Jag lyckades i alla fall inte lösa stölderna före Connor. Drus arbete med att i samarbete med aboriginerna återställa landet är intressant. Och miljöerna! Western Australien är så otroligt vackert.

Maria, juli 2020

Fade to Black

När hans exfru vill begränsa Dean Taggert umgänge med sin son på grund av allt våld Dean upplever i sitt jobb hos FBI:s Violent Crime Unit accepterar Dean en förflyttning till nystartade Cyber Action Team. En grupp som ska undersöka brott på internet.

När CAT upptäcker att en psykotisk och sadistisk seriemördare auktionerar ut mordmetod till högsta budgivare i ett hemligt chattrum kallat Satan’s Playground kastas Dean in i ett av de mörkaste, otäckaste och sjukaste fall i hans karriär.
Efter att ha bevittnat åtta livesända mord får CAT sin första riktiga ledtråd. Den för Dean till den sömniga stan Hope Valley.

Knivskarpt intelligenta Stacey Rodhes valde att flytta hem till lugna Hope Valley och ta över sin fars jobb som sheriff då hon tröttnat på våldet i sitt tidigare jobb som polis. Men inget kunde förbereda henne på att en av Hope Valleys ”bad girls” har blivit offer för en sadistisk seriemördare.

Specialagenten Dean Taggert och sheriffen Stacey Rodhes upplever direkt en intensiv kemi dem emellan och de delar en djup respekt för varandras arbete när de tillsammans försöker lösa fallet med Satans Playground.

Fade to Black är en mörk, otäck historia där huvudpersonerna ställs inför svåra val. Som tur är, är det bara ett av morden som beskrivs grafiskt, övriga pratas det ”bara” om. Fade to Black kan jämföras med till exempel tv-serien CSI. Den är välskriven med en driven handling som håller läsaren i sitt grepp.

Även om handlingen är spännande är det romansen mellan Dean och Stacey som är det huvudsakliga. Stacey är en stark och självständig kvinna. Hon är intelligent med stor empati och en vänlig själ. Jag gillar att Stacey kan ta för sig utan att bli bufflig och göra korkade val bara för att hon kan, som händer rätt ofta i den här typen av böcker.
Dean är också en empatisk man sitt arbete till trots. Han respekterar Staceys åsikter och kunskap och tillsammans utgör de en kraftfull och sympatisk duo.

Maria, december 2010

Hard Evidence

Tessa Novak är en grävande journalist på en stor dagstidning i Denver. En dag när hon köper sitt kaffe befinner hon sig på fel ställe vid helt fel tidpunkt och blir vittne till en skjutning där en ung spansktalande kvinna dödas. Tessa ser en mystisk man i skinnjacka befinna sig på mordplatsen och sätter honom i samband med mordet. Han kanske till och med är mördaren?!

Den mystiska mannen, Julian Darcangelo, är en FBI-agent som jobbar under täckmantel tillsammans med Denverpolisen. Han har jagat en sadistisk rysk krim-boss i flera år för att spränga hans traffickingverksamhet.
När Julian ser Tessas ögonvittnesartikel på förstasidan inser han att hon gjort sig själv till måltavla. Den ryske bossen skyr inga medel för att utplåna alla vittnen. Genom sin artikel kan Tessa även ha utsatt Julian för fara genom att i det närmaste röja hans täckmantel.

Historien är välskriven och spännande. Karaktärerna växer och fördjupas genom boken. Att den ena huvudpersonen är polis och den andra är journalist är ett vanligt grepp inom deckargenren. Journalisten kan undersöka och följa upp ledtrådar på ett sätt som en polis inte kan. I det här fallet är polisen, Julian, än mer låst eftersom han jobbar under täckmantel.

Tess är kanske lite väl naiv i sitt ”jag är journalist, jag har en skyldighet att skriva om det här, allmänheten har rätt att veta”-tänkande. Författaren Pamela Clare drar på lite för höga växlar kring det. Men å andra sidan är författaren själv tidigare journalist så hon kanske använder sin egen bakgrund som inspiration.
Julian är en klassisk alfahjälte. Han är den stora, tysta, starka typen med ett mjuk inre som på grund av sin uppväxt inte ser sig ha rätt till ett lyckligt liv med en egen familj.
Tessa är en blandning av nyfiken, smart och välformulerad med en stor dos naivitet. Så stor att jag ibland vred mig i soffan och var tvungen att lägga ifrån mig boken. Men jag kom alltid tillbaka för boken är spännande.

Det hettar också till mellan huvudpersonerna, ganska rejält. Sexscenerna var dock inget särskilt, jag hoppade faktiskt över en del. Men jag har läst att vissa tycker att de nästan blir erotiska, så ha det i bakhuvudet om du inte gillar sexscener.
För mig var det var för mycket;
Julian: Jag är latino, het, passionerad och har massor av erfarenhet
Tessa: Jag har haft sex men är ändå oerfaren och tycker sex är överskattat
Efter första sexscenen är Tessa dock helt omvänd och Julian är förälskad för ingen har gett honom lika fantastiska orgasmer.

Bortsett från det är det en bok som tar upp ett viktigt ämne, trafficking, och hur unga kvinnor utnyttjas av skrupelfria (mestadels) män. Det gör att jag ändå tycker du ska läsa boken. Jag kommer absolut att läsa nästa del!

Maria, april 2021

Hidden Riches

Isadora (Dora) Conroy är en antikhandlare som genom att köpa några speciella antikviteter hamnar i skottgluggen för en farlig smuggelring som inte skyr några medel för att få tillbaka en tavla Dora köpt. När Dora upptäcker att hon är i fara vänder hon sig till Jed Kimmerhorn en polis på tjänstledighet efter han gripit den knarkkung som mördat hans syster. Jed är arg på det mesta och har svårt att släppa människor in på livet.

Hidden Riches är, i sedvanlig Nora Roberts-stil, fylld av kvick dialog och återhållna känslor. Jag kom på mig själv med att fnissa flera gånger. Särskilt Doras teaterfamilj bidrar till att lätta upp stämningen.

Boken är skriven 1994 och ibland känner man av dess ålder. Särskilt vad gäller Jed. Han är en typ av hjälte som inte är riktigt PK idag men som var vanlig när boken skrevs.
Mitt största problem med boken är dock att den är för lång. Jag erkänner villigt att jag hoppade över kapitlen skrivna ur skurkarnas synvinkel, de var så tråkiga och tillförde inget till historien.

Maria, maj 2010