Böcker

Bengal´s Heart

När en grupp frihetskämpar slog till mot Cabal St. Laurents labb var de inte beredda på synen som mötte dem. Cabal var ensam kvar i den träningsmaskin som hade dödat de flesta av hans flockmedlemmar. Blodig och ursinnig släpptes Cabal fri och det första han gör är att bryta nacken av Cassa Hawkins make, tillika ledare för den grupp frihetskämpar som räddat honom. Cabal var den enda som visste att det var han som förrått gruppen.

Nu, några år senare, försöker Cassa fortfarande bli kvitt känslan av skuld som hon dragits med sedan tillslaget. Hon borde ha känt till att hennes make var förrädaren, borde ha förstått på något sätt och satt stopp för räden. Cassa har gjort sig ett namn som undersökande reporter med väldigt klar pro-breed status och nu när hon hör talas om en serie mord som sägs ha begåtts av en vild Breed gör hon allt för att gå till botten och hitta sanningen.
Cabal tillhör spionnätverket som skyddar Breeds fristad. Hans uppgift är att spåra samma mord som Cassa och när deras vägar möts är de tvungna att bearbeta sina känslor gentemot varandra.

Boken, del 19 i serien, börjar ganska brutalt med räddningen av Cabal men det gav också en känsla för varför Cabal reagerar som han gör och varför Cassa är så full av skuld. I Bengal´s Heart får vi också en närmare inblick i det genetiska koncilium som har skapat Breeds. Jag gillar att alla böckerna hänger ihop och att man får en djupare politisk bild för varje bok. Även denna bok innehåller väldigt heta sexscener så den kanske inte passar så bra som frukostbok.

Maria, mars 2010

Conspiracy Game

Kan Brionys empati lugna Jacks våldsamma natur?

För att försöka förbättra latenta förmågor som telepati eller extraordinär lukt och smak började Dr Whitley experimentera med mycket små barn. Med fördel flickor han köpte från barnhem. När regeringen kommer honom på spåren, adopterade han ut flickorna men fortsatte sina experiment i hemlighet. Nu på tränade soldater.
Men Dr Whitley har en större plan. Han vill skapa en supersoldat värdig namnet, så hans mål är att få avkomma efter sina båda experimentgrupper. Barn han naturligtvis vill ha hand om och träna.

Jack Norton lyckas rymma sin fångenskap från ett rebellfäste utanför Kinshasa. Han blir skjuten men lyckas komma undan. När hans kropp är på väg att ge upp, kommer en kvinna och hjälper honom. När Jack känner en doft av Briony han är förlorad. Han vill ha henne trots att han vet att han är känslomässigt död. Att hans uppväxt och träning aldrig kommer att tillåta honom känna naturliga känslor för henne.

Jack och Briony är ofta tvungna att hålla sig gömda i denna bok och därför är berättelsen är inte så full av explosioner och biljakter som några av de tidigare i serien. Och det känns riktigt bra. Vi får en djup insikt i både Jack och Briony, deras hemliga rädslor och förhoppningar. Men ibland blir jag riktigt irriterad över hur Briony hanterar vissa saker och att hon tar en evighet att förstå. Människan ska vara intelligent, för tusan!
Det är egentligen den övergripande historien om Dr Whitley och hans experiment som gör att jag fortsätter att läsa GhostWalker-serien, där Conspiracy Game är nummer fyra. Men det hindrar ju inte att det är het kärlek och ganska mycket spänning i varje bok.

Maria november 2009

Överenskommelser

Överenskommelser av Simona Ahrnstedt är första boken i hennes serie kring slottet Wadenstierna. Det är även Simonas debut-romance. Efter att ha läst många historiska böcker satta i ungefär samma tidsperiod som Överenskommelser var jag spänd på att läsa den. Men tyvärr höll den inte hela vägen för mig.
Och, du som gillar Jane Austen, tro inte omslaget. Det här är väldigt långt ifrån Jane Austens sätt att skriva. Den enda likheten är tidsperioden.

Beatrice Löwenström, vår hjältinna, är en blandning av en hunsad kvinna av sin tid och en fritänkare. Hon älskar konst och drömmer om att få resa. Hennes föräldrar är döda och hon bor på nåder hos sin farbror. Det visar sig att hon har blivit tuktad i hela sitt liv. När hon möter Seth Hammerstaal, vår hjälte, sätts hennes värld i brand.

Seth Hammerstaal är en man av sin tid men samtidigt en nytänkare. En superrik industrimagnat med ett något tvivelaktigt rykte. Han blir fascinerad av Beatrice både av hennes yttre och av hennes intelligens.

Nu drar en virvelvind av händelser igång. Det är baler, våldtäkter, resor, olyckor, äktenskap och intriger. Och lite sex. I mitt tycke kunde boken ha redigerats rätt hårt, det var alldeles för många trådar och folk att hålla reda på samtidigt som ingen fick något riktigt djup. Dessutom tyckte jag att slutet blev lite, jaha… Med så många trådar att hålla reda på och för författaren att avsluta blev det rätt rumphugget.
Och även om jag kan förstå att det yttre var viktigt vid den här tiden kändes många av hjältens presenter rätt ytliga och materialistiska.

Däremot något jag uppskattade var skildringarna från Stockholm och societetslivet där. En rolig anekdot är att samtidigt som jag läser boken och fascineras av alla vackra klänningar sydda av Augusta Lundin visar ett av de större museerna en utställning med hennes kreationer. Fakta och fiktion i ett!

Maria, januari 2021

Hidden dragons

Undrar hur författaren Emma Holly gör för att få sina historier så levande? I sin Hidden-serie har hon skapat en magisk stad i USA där alla möjliga och omöjliga magiska varelser samsas. Staden, Resurrection, skapades som ett antropologiskt experiment av kraftfulla feer som ville se vad som hände när magiska varelser och människor med anlag för magi samsades.

I den här boken träffar vi halv-feer, varulvar, gargoyles och många andra övernaturliga varelser. Historien om den ordningsamma varulvspolisen och halv-fen kunde ha varit hur lättsam och fånig som helst men är tvärtom gripande.
Författaren skriver historien om två ganska ensamma varelser som redan i skolan drogs till varandra men då de tillhörde, inte bara olika raser utan även olika sociala skikt, såg de ett förhållande som dödsdömt och dolde sina känslor för varandra. Som vuxna har de fortfarande kvar sina fördomar och rädslor men när ödet återigen för dem samman har de mod att följa sitt hjärta.

Varulvspolisen Rick Lupone blir kallad till ett överfall. När han kontrollerar den döende kvinnliga fen, greppar hon tag i Rick och säger att om han inte beskyddar en mystisk kvinna står hela Resurrection på spel. Fen ger Rick något som ser ut som ett knogjärn. En större chock är att det visar sig vara Cass Maycee, hans hemlig kärlek från skoltiden, som är den mystiska kvinnan i nöd.

Genom hela skoltiden kallades Cass för Snövit. Dels för att hennes hud är vit som snö, dels för hennes ovilja att ha fysisk kontakt med någon. Som halv-fe kan hon utsöndra ett hormon som fungerar som afrodisiaka. Att hennes pappa övergav henne som liten och hon var tvungen att lämna Resurrection tillsammans med sin mamma har inte direkt påverkat Cass syn på sig själv positivt. Tvärt om, hon är väldigt osäker på sin ställning i världen. Som halv-fe känner hon sig inte välkommen någonstans.

Rick och Cass historia kantas av svårigheter, inte bara deras personliga rädslor utan även av något Cass far gjort som ung. Men det är inte den stora, spännande intrigen jag grips av utan den lilla minst lika spännande berättelsen om Rick och Cass. Hur de jobbar sig igenom sina rädslor, hur de upptäcker att kärleken fortfarande finns där, hur de tappar förtroendet för varandra och kämpar för att hitta tillbaka. Det är vad som ger boken en femma. Det och de underbara drakarna.

Maria juli 2013

The House at Magpie cove

En varm historia vänskap, skilsmässa och om att våga växa.

Mara Hughes har växt upp med sin mamma. I hela hennes liv har det bara varit de två. Mara har aldrig vetat vem hennes pappa är och heller inte haft någon som helst kontakt med sina morföräldrar eller andra släktingar.
Att växa upp älskad men med en mamma som alltid var ledsen har gjort Mara tillbakadragen och osäker. Så när en manlig kollega visar intresse har hon inget att jämföra med och de gifter sig och får två barn.
Maras trygga familjeliv raseras när hennes mamma dör och make berättar att han har träffat en annan och att Mara har en månad på sig att flytta. Mara flyr med barnen till Magpie cove där hennes mamma har ägt ett hus som Mara nu ärvt. Huset visar sig vara ganska förfallet och en lokal handyman hjälper henne att restaurera det.

Genom historien lär vi känna Mara, hennes mamma och övriga personer i Maras närhet. I byn Magpie cove träffar Mara nya vänner, alla vänliga och hjälpsamma. The House at Magpie cove är en feelgood-bok med romantiska övertoner. Jodå, Mara träffar en ny man, Brian, och tycke uppstår. Men det är något som skaver när jag läser historien. Alla nya människor som Mara träffar är så hjälpsamma och vänliga. Den nya mannen är en så fin människa. Det är inte riktigt trovärdigt om än önskvärt.
Egentligen den person jag tyckte var mest trovärdig var Maras make. Jag tror i stort sett alla har mött hans typ någon gång. Självupptagen och manipulativ. Historien snuddar även vid manlig infertilitet och hur det får mannen ifråga att känna, det var något nytt för mig i en romantisk bok som brukar utgå ifrån kvinnans perspektiv i första hand.

För att få högre betyg hade historien behövt lite mer svärta. Men å andra sidan – det är en feelgood-bok. De ska inte vara för besvärliga att läsa. Och läsa den, det rekommenderar jag då det är ett härligt språk och många underbara miljöskildringar från Cornwall och omgivningarna kring St. Ives.

Maria december 2020

Cold Touch

Vid 15 års ålder blev Olivia Wainwright kidnappad, torterad och mördad. Jack, en liten kille som också fanns i kidnapparens grepp lyckades dock återuppliva Oliva som samlade all sin styrka och sitt mod och lyckades fly. Polisen lyckades aldrig hitta Jack. Nu 12 år senare blir Olivia indragen i ett fall med en liten kille som murats in i en vägg. Någonting säger henne att skelettet är Jack därför tar hon kontakt med polisen som utreder fallet.

När detektiven Gabe Cooper får veta att ett eventuellt vittne vill prata med honom blir han nyfiken. Gabe är en jordnära, praktisk polis. Han vet att andra avdelningar ibland har vänt sig till medier för att lösa svåra fall men det är inget han tror på. Så när det går upp för honom att vittnet både är rik, släkt med delstatens senator samt jobbar för Extrasensory Agents, en fristående detektivbyrå med, i hans ögon, suspekt rykte tvivlar han starkt på hennes berättelse.

Här börjar en spännande historia och att komma över sin misstro, sina förutfattade meningar och lära sig samarbeta med tidigare helt omöjliga partners för att kunna nå målet.
Det är fler personer som är viktiga för historien och vi får delvis följa intrigen från deras synvinkel men huvudpersonerna är Olivia och Gabe. Författaren lyckas skapa två helgjutna personer med helt olika bakgrund men som genomgått liknande händelser och kan mötas i det. Genom historien blir jag varm av hur Gabe stöttar Olivia trots sin misstro till hennes ”begåvning” och hur Olivia lär sig släppa sin kontroll och lita på Gabe.

Det jag inte gillar är att vi även får följa mördaren och hans tankar. För mig förstör det stämningen och tar bort en del av spänningen. I verkliga livet har vi ingen koll på vem som utfört en handling och så vill jag ha det i mina böcker. Jag vill använda min hjärna och fundera på vad det är för person som kan göra illdådet.
Som boken innan, Cold Sight, är det en spännande, välskriven deckar-historia med en och annan rätt brutal scen men de scenerna ger intrigen en otäck vardaglighet som vi helst vill glömma finns.

Maria, december 2020

De Sömnlösa

Det är kul att svenska författare börjar inse att paranormal romance är något som ”alla” läser, unga som gamla, och jag tror att Sannas intention var att skriva en bok för vuxna men hon kommer inte ända fram. Språket pendlar mellan väldigt ungdomligt och nästan ålderdomligt, något som gör boken en smula svårläst.

Sanna Juhlin kontaktade Fantastika för en recension och då vi inriktar oss på Paranormal Romance så jag tänker recensera boken utefter det.

Huvudpersonen, Smilla, har flytt hem till byn efter att ha brutit med en dominerande man. VI träffar hennes underliga familj och följer med henne när hon flyttar ut till en stuga i skogen.  Många i byn har redan förutfattade meningar om Smilla men nu dömer de henne ännu hårdare. En ensam ung kvinna i skogen. Smilla träffar snart Kimmo och tycke uppstår.
Något som jag inte gillade med boken var att personbeskrivningarna var tunna. Kimmo, hjälten i historien säger mig ingenting. Något jag gillar i en Romance är att jag kan bli lite kär i hjälten men Kimmo lämnar mig kall. Smilla känns mest mysko och det gör inte att jag vill identifiera mig med henne.

Romancegenren har en struktur som de flesta författare följer och något som jag uppskattar är de författare som kan skriva bra litteratur men ändå hålla sig någorlunda inom de givna ramarna. Med det i bakhuvudet tycker jag att Sanna missade huvudspåret. Den växande kärleken mellan hjälte och hjältinna. Men om hon lutar mer åt Urban Fantasy har jag lättare att köpa historien. Dessutom är boken skriven i jag-form vilket sällan förknippas med PNR som nästan uteslutande skrivs i tredje person.
Däremot är natur- och miljöbeskrivningarna bra. Man känner igen sig i de tunga, läskiga skogarna, de vindlande småvägarna och den instängdhet man kan känna i en liten by.

Men det bästa av allt är idén! De sömnlösa är inte vampyrer eller varulvar (vilket jag faktiskt trodde från början) utan något helt annat och för mig helt nytt. Så jag hoppas att Sanna Juhlin greppar pennan och skriver ännu en bok på samma tema. Det ser jag fram emot!

Maria augusti 2013

Fade to Black

När hans exfru vill begränsa Dean Taggert umgänge med sin son på grund av allt våld Dean upplever i sitt jobb hos FBI:s Violent Crime Unit accepterar Dean en förflyttning till nystartade Cyber Action Team. En grupp som ska undersöka brott på internet.

När CAT upptäcker att en psykotisk och sadistisk seriemördare auktionerar ut mordmetod till högsta budgivare i ett hemligt chattrum kallat Satan’s Playground kastas Dean in i ett av de mörkaste, otäckaste och sjukaste fall i hans karriär.
Efter att ha bevittnat åtta livesända mord får CAT sin första riktiga ledtråd. Den för Dean till den sömniga stan Hope Valley.

Knivskarpt intelligenta Stacey Rodhes valde att flytta hem till lugna Hope Valley och ta över sin fars jobb som sheriff då hon tröttnat på våldet i sitt tidigare jobb som polis. Men inget kunde förbereda henne på att en av Hope Valleys ”bad girls” har blivit offer för en sadistisk seriemördare.

Specialagenten Dean Taggert och sheriffen Stacey Rodhes upplever direkt en intensiv kemi dem emellan och de delar en djup respekt för varandras arbete när de tillsammans försöker lösa fallet med Satans Playground.

Fade to Black är en mörk, otäck historia där huvudpersonerna ställs inför svåra val. Som tur är, är det bara ett av morden som beskrivs grafiskt, övriga pratas det ”bara” om. Fade to Black kan jämföras med till exempel tv-serien CSI. Den är välskriven med en driven handling som håller läsaren i sitt grepp.

Även om handlingen är spännande är det romansen mellan Dean och Stacey som är det huvudsakliga. Stacey är en stark och självständig kvinna. Hon är intelligent med stor empati och en vänlig själ. Jag gillar att Stacey kan ta för sig utan att bli bufflig och göra korkade val bara för att hon kan, som händer rätt ofta i den här typen av böcker.
Dean är också en empatisk man sitt arbete till trots. Han respekterar Staceys åsikter och kunskap och tillsammans utgör de en kraftfull och sympatisk duo.

Maria, december 2010