En historisk romance är en historia som utspelar sig i en tid som känns avlägsen från den tid som författaren verkar i. En tid man som läsare inte kommer ihåg som till exempel medeltiden, Gustav III:s tid eller som idag (2022), tiden för både första och andra världskrigen. Det börjar även dyka upp böcker som handlar om 60-talet då det för många är en tid man inte riktigt minns. Klassiker som till exempel Stolthet och Fördom är inte historisk romance då författaren skrev om sin samtid.

Det som utmärker många författare inom genren är deras noggrannhet med detaljer. Kläder, mat, inredning, språk/uttryck och så vidare ska vara tidstypiskt. Någon som tidigt tryckte på viktigheten i äktheten var Georgette Heyer (1902–1974). En annan tidig författare inom historisk romance var Barbara Cartland (1901–2000). Hon var dock inte riktigt så noga med äktheten. Fortfarande idag finns det författare som följer i antingen Heyers eller Cartlands fotspår.

1972 gavs boken The Flame and The Flower ut och med sitt utmanande innehåll startade den en hel trend av miljonsäljande böcker sk. ”bodice rippers”. De känns igen på omslagen med en halvnaken man som håller en nästan avsvimmad kvinna med trasig klänning i sina armar. Här får man dock vara en smula detektiv. Tidiga böcker med den här typen av omslag skiljer sig avsevärt från nutida. Skiljelinjen kom på 1990-talet.
Tidiga bodice rippers är en mörk del av genrens historia som, tyvärr, än i dag påverkar mångas syn på våra älskade böcker. Tack och lov så har genren förändrats, och utvecklas fortfarande, mycket tack vare oss läsare.

I den här kategorin hittar du många böcker taggade ”sedesamma” (clean på engelska). Det betyder att när det hettar till mellan huvudpersonerna är det en kyss, inte mer. Tänk Jane Austen och Charlotte Brontë. Det är en trend som har växt fram under 2000-talet efter att många läsare och författare tröttnade på de äldre böckerna med, i deras tycke, för mycket sex.

Bewitching

Alec, hertig av Belmore, är en man som är van att få sin vilja igenom och han vill gifta sig med den vackra, glada och spontana kvinna som fullständigt vänt upp och ned på pompösa Belmore Park. Det spelade knappt någon roll att hennes skotska härkomst var höljt i dunkel. Men när Alec får veta orsaken blev hans hjärta iskallt.

Joyous MacQuarrie är en vit häxa vars magi inte alltid fungerar som den ska och resultaten blir ofta katastrofala. Så när hennes faster ska resa bort tvingas Joy att bo hos en annan släkting. När det är dags att resa bestämmer sig Joy för att använda sina krafter och hamnar i en skog i stället för hos släktingen.
Alec, den stolta adelsmannen alla i societeten ser upp till men ingen vill komma nära, känner sig manad att göra det gentlemannamässiga och rädda kvinnan han hittat i skogen. Han tar henne till närmaste värdshus och från och med nu kommer inget att vara som förr i deras liv.

Jag trodde aldrig att jag skulle älska historien som jag gjorde. Men den är rolig och hjärtskärande på samma gång. Hjälten och hjältinnan är så välskrivna, så tredimensionella och så lätta att tycka om att jag helt bortsåg från den tidstypiska känsla jag vanligtvis vill ha och är bortskämd med från Georgette Heyer:s böcker saknades.
Joy och Alec kastas ut på en känslosam resa där båda växer till bättre människor. Joy lär sig om orsak och verkan och Alec lär sig se magin i livet.

Läs boken om du är intresserad av häxor eller om Regencytiden men framför allt ska du läsa historien för sin fina kärlekshistoria!

Maria, november 2013

Carving for Miss Coventry

En historia om att stå fast vid den man är. Om kärlek som överbygger stränga sociala klassregler. En berättelse om två snälla människor i 1800-talets England.

Marianne Coventry har vid 20-års ålder fortfarande inte presenterats för societeten eftersom hennes äldre syster ännu inte är gift. Mariannes far är stenhård när de gäller de sociala spelreglerna, de ska följas till punkt och pricka. Så inga baler, teatrar eller andra nöjen för Marianne. Värst är det när familjen har fest hemma och hon inte får vara med. För att överleva och behålla sitt goda humör har hon inrutat hela sitt liv. Samma sak varje dag. Broderi, läsning, ridning osv.

Edward Steele, träsnidare extraordinär, försöker hålla sig och sin mor från ruinens brant men de illasinnade ryktena kring faderns död gör det svårt för honom att få jobb. När Mr. Coventry erbjuder honom några månaders jobb på sitt gods tackar han genast ja.

Både Marianne och Edward har sina problem att brottas med men mellan dem växer en varm vänskap där de båda hittar stöd och förståelse.

”You have continued to see me, Mr. Steele. The real Marianne Coventry. That is why you are worth more than a thousand gentlemen to me.”

Carving for Miss Coventry av Deborah M. Hathaway är första boken i en serie om något så ovanligt som arbetarklassen på 1800-talet. Historien byggs långsamt upp med rätt okomplicerade huvudpersoner, också det rätt ovanligt i Regency-böcker. Klasskillnaderna är beskrivna utan överdrifter åt något håll. Något som gav ett extra djup till historien var att Mariannes far från början var arbetarklass. Det förklarade hans rädsla för att trampa i det sociala klaveret. Författaren var också noga med att behålla allas karaktärer ända till sista punkten.

Serien Sons of Somerset är sedesam. Alltså, vardagsrum i stället för sovrum.

Maria, november 2021

Claiming Her

2. När krigaren Aodh Mac Con kommer hem leder han sina män i ett slag för att återta det slott han anser är hans födslorätt. Men slottet styrs av Dam Katarina, en kvinna med en vilja av stål.
Aodh är en fullblodsirländare med styrka i kropp och själ, mystiska tatueringar och lysande ledaregenskaper. Han intar Katarinas slott med list men inser snart att hon, bara hon, tänder den eld i honom som i så många år varit död.
Jag ska börja med att skriva att boken är rätt välskriven. Ordval, repliker och den lilla handling som finns är helt ok. Men det är något som saknas för att det ska bli en fyllig och spännande bok.

  • Historiebeskrivningen är svag. Även om det står datum får jag ingen känsla av tiden. Jag saknar det där mustiga, fylliga, illaluktande som ger historien en riktig känsla.
  • Personbeskrivningarna är för ljumma och stereotypa. Hon smart och snygg. Han slug och snygg.
  • Spänningsmomentet, när den engelska kronan skickar soldater för att återta slottet, är helt ointressant och sker liksom i förbifarten.

Men om du inte är så noga med det runtomkring så är det en lite smålustig historia. Du får många, i den här genren självklara scener (Aodh slänger upp Katarina på axeln och bär henne till sovrummet, boken innehåller en hel del sex av det dominanta slaget) och några trevliga bifigurer som säkert kommer få sina egna böcker i serien Renegades and Outlaws där Claming Her är del 1.

Maria, oktober 2016

Förtrollande Jane

Förtrollande Jane är kul. Som stor Jane Austen fan och älskare av övernaturlig romantik var det en trevlig stund jag delade med fyra bästsäljande författares fantasi. Om man är en strikt Jane Austen-lärd kanske man ska hoppa över den. Däremot kan du läsa Förtrollande Jane med behållning om du aldrig läst eller sett nått av Jane Austen tidigare. Boken gavs ut 2011 av Harlequin Förlag.
I original heter boken Bespelling Jane.

Blod och fördom av Susan Krinard
I ett nutida New York är Liz Bennet ägare till ett antikvariat. Hon har dragit sig ur familjeföretaget som tagits över av Bingley Corp, ett läkemedelsföretag. Både Mr Darcy och Bingley är 200-åriga vampyrer.
Novellen hade trots sin moderna placering en stark känsla av originalet, stolthet och fördom. Det var lätt att känna igen personerna. Men historien höll inte hela vägen ut och slutet, med sin Twilight-aktiga scen mellan Darcy och lady Catherine var väl inte så väl genomtänkt. Den kändes lite abrupt.

Northanger Castle av Colleen Gleason
Colleen Gleason är mest känd för sin populära serie Gardella, Vampire Chronichles, som handlar om en kvinnlig vampyrjägare i början på 1800-talet i England. Den här historien har blivit beskriven som ”Gardella-kryddad”. Caroline är besatt av gotiska romaner och är övertygad om att vampyrer och annat övernaturligt finns. Det finns en underbar scen när Caroline är på teatern och fantiserar ihop de mest hårresande historier om andra teaterbesökare. Och hur hon träffar Mr Blanchard, en mystisk främling som hon inte kan glömma.
Northanger Castel är väl kanske den novellen som ligger närmast originalet.

Häxan Emma av Janet Mullany
I nutida Washington bor övernaturliga varelser sida vid sida med människor. Emma Woodhouses syster Isabella behöver ledigt och Emma har lovat ta hand om systerns företag under tiden. Det är en dejtingfirma för vampyrer, varulvar, vattennymfer och alla andra övernaturliga väsen. Emma bor i en lägenhet i ett hus ägt av Mr Knightley. Mr Elton är en elf som är revench-sugen efter att ha blivit, vad han tycker, illa behandlad av Harriet, Emmas assistent, som av misstag förvandlat Mr Elton till groda. Historien är lite rörig men språket är snabbt, snärtigt och väldigt roligt.

Nästan övertalad av Mary Balogh
Nästan övertalad är Mary Baloghs första övernaturliga kärlekshistoria och väldigt löst baserad på originalet, Persuasion (Övertalning). Hon är uppskattad för sina Rengency Romance. De som läst Mary Balogh tidigare säger att Nästan övertalad är väldigt nära hennes vanliga sätt att skriva.
Novellen handlar om reinkarnation och om hur Jane Everett och Kapten Mitford blir förälskade i varandra i liv efter liv men alltid kommer något emellan som hindrar deras kärlek.
Novellen är helt OK men eftersom Persuasion är en av mina absoluta favoriter av Jane Austen blev jag lite irriterad över hur Jane Everett (Anne Elliot) framställdes. Något av storheten i originalet är svårigheten att överkomma det enorma gap som social status innebar vid den här tiden. Det förlorades tyvärr i novellen.

Maria, oktober 2011

Lord Despair

Lord Simon Devere kommer tillbaka till England efter två helvetiska år i ett burmesiskt fängelse. Men han lider av svår PTSD och tvivlar på att han verkligen är i England. Varje gång han sluter ögonen kastas han tillbaka till fängelsehålan där han såg sin kusin dödas framför sina ögon.

Jenny Blackwood är en praktiskt lagd kvinna. Det var en tillgång när familjens överhuvud dog och faderns skulder uppdagades. Under falskt namn har Jenny arbetat som revisor åt traktens köpmän (societetskvinnor får inte arbeta). När hon får ett brev från traktens greve funderar hon först på att inte ta uppdraget men inser att hon inte kan säga nej till pengarna.

Lord Despair är nästan två böcker i en. Den första delen handlar om hur Simon och Jenny möts och hur de hjälper varandra. Jennys pragmatiska livssyn ger Simon en förankring till verkligheten som gör att han kan hantera sin svåra PTSD.
Del två är nästan en pusseldeckare där vi får följa Simon och Jenny när de tillsammans löser problemet med pengar som svindlas från herrgården. Det är en annorlunda historia om hur människor kan utnyttja andras svaghet och sjukdom.

Överlag är boken fin och en smula rolig. Det är inte en tung, socialrealistisk historia om PTSD utan en ganska lättsam novell. Det är en del kel mellan Simon och Jenny, heta kyssar och intressanta beskrivningar hur man tar av sig dåtidens kläder men det är en sedesam bok helt utan sex.
Jag var inte så förtjust i hur Simon hanterar sin ångest i mitten av boken, den delen kunde ha kortats ned. Men det var kul att läsa en bok med en smula psykoanalys i då den praktiken växte fram under den här tidsperioden.

Maria, mars 2021

My Lady Faye

My Lady Faye utspelar sig i England strax efter inbördeskriget mot kung John (1215–1217). Faye har alltid varit den lydiga dottern som gjort vad hennes far och konventionen för tiden begärt av henne. Därför hade hon hade inga invändningar när hon blev bortgift med baron Calder. Från att ha levt i en trygg, respektfull miljö hamnar hon i ett äktenskap där hon blir misshandlad både fysiskt och psykiskt. Hon får två söner hon gör allt för att skydda.

I drygt 10 år har riddar Gregory varit Fayes beskyddare och försökt skydda henne så gott han kunnat. Som riddare i baron Calders hushåll är han bunden till baronen men Gregory försöker ändå finnas för Faye. Det är Gregory som hjälper Faye när hon inte kan lämna sängen på grund av misshandeln. Det är Gregory som lär sönerna rida, det är Gregory som älskar dem som om de vore hans egna. Det är också Gregory som hjälper Faye att fly sitt äktenskap. Nu när Faye är trygg igen, hemma hos sin far, kan han följa sitt hjärta, följa Gud och bli munk. Men Gregorys hjärta är förrädiskt.

Baron Calder lyckat kidnappa sin arvinge och Faye tillsammans med Gregory ger sig av för att rädda sonen.

Många medeltida romance följer ett ganska likartat mönster vilket gör att My Lady Faye står ut. Hjältinnan, Faye, är en kvinna som vet sin plats och normalt inte kastar sig huvudstupa ut på äventyr. Så när hon bestämmer sig för att hon inte kan låta männen i hennes liv ha huvudansvaret för att rädda sonen är det intressant att följa med på hennes tankeresa. Det samma gäller för Gregory. Hans håg står till Gud och att bryta mot vad han ser som Guds vilja är svårt. Men han känner att han måste göra det här för att kunna få frid och bli munk.

Att stå vid ett vägskäl och inte klart och tydligt kunna se vilken väg man ska välja har nog alla människor ställts inför, därför kryper historien om Faye och Gregory nära inpå. Att boken överlag är väldigt välskriven gör inte saken sämre. Historien är kryddad med historiskt riktiga detaljer, småpratet mellan huvudpersonerna känns äkta och bådas kamp för att erkänna kärleken de känner inför varandra värmer mitt hjärta.
Boken är del 2 men även om vissa personer från bok 1 dyker upp står My Lady Faye stadigt på egna ben.

Maria, september 2021

Överenskommelser

Överenskommelser av Simona Ahrnstedt är första boken i hennes serie kring slottet Wadenstierna. Det är även Simonas debut-romance. Efter att ha läst många historiska böcker satta i ungefär samma tidsperiod som Överenskommelser var jag spänd på att läsa den. Men tyvärr höll den inte hela vägen för mig.
Och, du som gillar Jane Austen, tro inte omslaget. Det här är väldigt långt ifrån Jane Austens sätt att skriva. Den enda likheten är tidsperioden.

Beatrice Löwenström, vår hjältinna, är en blandning av en hunsad kvinna av sin tid och en fritänkare. Hon älskar konst och drömmer om att få resa. Hennes föräldrar är döda och hon bor på nåder hos sin farbror. Det visar sig att hon har blivit tuktad i hela sitt liv. När hon möter Seth Hammerstaal, vår hjälte, sätts hennes värld i brand.

Seth Hammerstaal är en man av sin tid men samtidigt en nytänkare. En superrik industrimagnat med ett något tvivelaktigt rykte. Han blir fascinerad av Beatrice både av hennes yttre och av hennes intelligens.

Nu drar en virvelvind av händelser igång. Det är baler, våldtäkter, resor, olyckor, äktenskap och intriger. Och lite sex. I mitt tycke kunde boken ha redigerats rätt hårt, det var alldeles för många trådar och folk att hålla reda på samtidigt som ingen fick något riktigt djup. Dessutom tyckte jag att slutet blev lite, jaha… Med så många trådar att hålla reda på och för författaren att avsluta blev det rätt rumphugget.
Och även om jag kan förstå att det yttre var viktigt vid den här tiden kändes många av hjältens presenter rätt ytliga och materialistiska.

Däremot något jag uppskattade var skildringarna från Stockholm och societetslivet där. En rolig anekdot är att samtidigt som jag läser boken och fascineras av alla vackra klänningar sydda av Augusta Lundin visar ett av de större museerna en utställning med hennes kreationer. Fakta och fiktion i ett!

Maria, januari 2021

Stranger at the Hall

Then she smiled, a warm smile that lit her whole face, and he knew that he had found his future wife. He smiled back at her.

När Mary Kingswood skrev Stranger at the Hall, sista delen i serien Strangers, sa hon att det var dags att knyta ihop säcken. Genom böckerna har vi träffat ett härligt gäng människor och löst kluriga gåtor. Men en gåta har funnits kvar, den om vad som hände Dilys Hughes. Så jag var nyfiken på hur den skulle avslutas.

I Stranger at the Hall möter vi Cassandra, Cass, Saxby en kvicktänkt och driftig kvinna som sköter hushållet på herrgården sedan hennes far har dött och hennes styvmor inte har något intresse av det. När Cass var ung var under en tid svårt sjuk. Ett ben tog stryk och nu haltar hon så trots hennes övriga företräden har hon inte blivit gift. Ingen visade henne något intresse innan det blev känt att hon har en enorm hemgift. Då började den nya prästen uppvakta henne och de är nu förlovade.

Den andra huvudpersonen är Cameron, Cam, Saxby, en lägre banktjänsteman från Edinburgh. Det visar sig att han har genom ödets försorg blivit arvinge till en stor förmögenhet, en herrgård och, viktigast av allt, en titel. Han är nu åttonde baronen Saxby. Det innebär att hela hans liv och det av hans syster och bror kommer förändras fullständigt. Cam är en intelligent person och inser därför snart att den bästa vägledning han kan få är att gifta sig med någon som ”kan” det societetsliv han nu ställs inför.

Det är spännande att läsa om Camerons klassresa. Han har mycket som talar emot sig men genom att lyssna på andra och snabbt läsa sig de sociala reglerna tar han på ett lågmält vis kommandot. Två starka egenskaper är hans rättspatos och ekonomikunskaper.
När Cass och Cam träffas inser de snabbt att de har väldigt mycket gemensamt och den första kärleksgnistan tänds.

Allt är inte helt enkelt. Cass är förlovad, vem är den där prästen egentligen? Varför stämmer inte godsets räkenskapsböcker, är det verkligen helt legala inkomster? Mary Kingswoods känsliga, och emellanåt roliga, penna bygger upp en finstämd berättelse om två kloka människor som utan egen förskyllan hamnar i ovana situationer med nya spelregler de måste navigera.

Något jag uppskattar med Mary Kingswoods böcker är det härliga språket, de intressanta karaktärerna, vägen till kärlek och lycka för huvudpersonerna och de gåtor som måste lösas. Inga stora åthävor utan allt går lugnt till men är ändå spännande.

Hur var det då med den sista olösta gåtan? Den om Dilys Hughes. Jag kan bara säga att det var en väldigt oväntad vändning men att den löstes tillfredsställande.

Stranger at the Hall är en sedesam bok – alltså vardagsrum i stället för sovrum. När det hettar till är det en kyss, inget mer.

Maria, april 2022