After Glow

I After Glow träffar vi återigen Lydia som trots sin sensationella upptäckt i första boken, After Dark, jobbar kvar på Shrimpton´s House of Ancient Horrors. Hon dejtar fortfarande Emmet som nu är tillförordnad chef över the Ghost Guild i Harmony. Det innebär massor av uppståndelse och ovilligt kändisskap för Lydia.

Emmet har motvilligt tagit över Ghost Guild i väntan på att den ordinarie chefen ska återhämta sig från sin skottskada. Han vet att jobbet inte är en fjäder i hatten för honom i Lydias ögon, hon har svårt för Ghost Hunters sedan hon de lämnade åt sitt öde i katakomberna.

I After Glow får vi veta mer om Lydias ”försvunna helg” som hon kallar de dagar hon var vilse i katakomberna.
After Glow tar vid där After Dark slutar och jag tror inte man kan läsa den som en ”stand-alone”. Då förstår man nog inte så mycket. Det är en sci-fi historia, men jag vet mer hårdkokta sci-fi fans som tycker serien är alldeles för lättviktig. För mig som inte gillar all politik det brukar vara i sci-fi är det en perfekt blandning. Det är en del intriger i Ghost Hunter-leden men det är också massor av romantik mellan Emmet och Lydia. De kommer från så olika bakgrunder att deras förhållande inte är helt smärtfritt.

Det finns en bifigur som är helmysig och som växer i bok två. Det är dust bunnyn (dammråtta) Fizz. En dust bunny är ett litet djur med sex ben, fyra ögon och lite trasslig päls. Ingen vet riktigt deras ursprung men Fuzz hjälpte Lydia hitta ut ur katakomberna och vägrar lämna henne sedan dess. Han spelar en viktig roll i boken. Och det är kul att se hur Jayne Castle utvecklar världen på Harmony genom egentligen ganska enkla medel, som att utvidga vetskapen om lilla Fuzz.
Serien är ingen tung läsning utan en rolig och lagom spännande bok för nattduksbordet.

Maria, november 2010

Assassin’s Heart

Schysst action, odödlig kärlek och fantastiska beskrivningar av Rom

Lysander har torterats nästan till döds men överlevt och det är hans största plåga. Han avvisar alla försök till att bli helad av Sicariorden för vissa bilder och känslor delas mellan patient och helare och Lysander vägrar låta sin fula hemlighet komma ut. Än värre är det att ordens bästa helare är Phaedra, kvinnan han älskar med hela sin själ. Om hon fick reda på hans hemlighet skulle hon totalt vända honom ryggen och det skulle han aldrig överleva.

Phaedra vet varken ut eller in när det gäller Lysander. De var älskande men så blev Lysander torterad och allt vändes upp och ned. Nu gör han allt för att stöta bort henne. Phaedra har drömmar om den första Sicari och hans dam men deras ansikten är utbytta mot hennes och Lysanders. När hon nämner det för Lysander märker hon på hans reaktion att han har samma drömmar. Phaedras och Lysanders liv är mer sammanflätade än vad de tror.

Assassin´s Heart tar vid där första boken, Assassin´s Honor, slutar. Sicariorden har skickat ut en grupp till Rom för att försöka hitta Tyet of Isis, den artefakt både Sicari och deras svurna fiender, Praetorians, desperat försöker hitta. Gruppen leds av Lysander och Orden har skickat med sin bästa helare, Phaedra. Att följa deras utveckling till att överhuvudtaget kunna lita på varandra igen är hjärtskärande. De vill så mycket men båda har trasiga förflutna som lägger hinder i vägen.

Nästan hela boken utspelar sig i Rom, både i nutid och under brytningstiden när kristendomen växte fram. Det är en intressant och omvälvande tid. Och med Romanceförfattarnas förkärlek för exakta fakta får man i sig en rejäl dos historia också. Jag gillar att Ares och Emma återkommer och jag älskar att Monica Burns utvecklar Atia, Sicariordens hemlighetsfulla ledare.
Så när du läser Assassin´s Heart kommer du att få schysst action, odödlig kärlek och fantastiska beskrivningar av Rom. Och vem kan motstå män med svärd?!

Maria, november 2010

Assassin’s Honor

Hela Emma Zales liv har kretsat kring arkeologi i allmänhet och sin fars sökande efter bevis för en hemlig lönnmördarorden, Sicari, i synnerhet. Trots att Emma försökt studera annat än arkeologi slutade hon där i alla fall. Nu har hon förlikat sig med sitt öde och är nöjd med sitt val. Hon får jobba med att återupptäcka historiska hemligheter. Det enda hon håller sig ifrån är sin fars besatthet av Sicari. Trots det blir hon extra upphetsad när hon av en händelse upptäcker en Sicarisymbol under en utgrävning i Egypten. Utgrävningen får ett abrupt slut när hennes medarbetare mördas och Emma blir anklagad för mordet. Anklagelsen är inte helt tagen ur luften. Mordet i Egypten har många likheter med mordet på Emmas föräldrar.

När Ares DeLuca ser Emma på polisstationen känner han instinktivt att han borde hålla sig undan henne. Hon skulle alltför lätt kunna komplicera hans liv. Men hans uppdrag är att skydda och bevaka henne så han har inget val än att se till att hon inte blir anhållen för mordet på arbetskamraten.
Attraktionen har inte minskat när han efter en tid tar kontakt med Emma. Ares och hans orden är övertygade om att emma har information kring en, för Sicari, viktig artefakt. Ares besök hos Emma gör henne till en måltavla för Praetorians som även de är på jakt efter artefakten. För att skydda Emma tar Ares med henne hem och iscensätter hennes död.
Trots att Emma själv har en förmåga utöver det vanliga har hon svårt att acceptera Ares och hans värld där paranormala krafter är norm för att inte tala om de gamla edikt som styr hans orden.

Assassin´s Honor är en underbar första bok i serien Order of the Sicari. Det är en skön blandning av gammalt och nytt. Monica Burns liksom smyger in historien som omger Sicariorden och den tar aldrig överhanden så det blir torrt och tråkigt som en historielektion på gymnasiet. Båda huvudpersonerna är ganska alfa så det är en del gräl och missförstånd. Man får även träffa några intressanta bipersoner som jag hoppas får egna böcker. Assassin´s Honor är både spännande och het. Det är svårt att sluta läsa och den slutar i en riktig cliffhanger. Som tur är finns del två ute nu!

Maria september 2010

Atlantis Rising

När livet blir för mycket dras Riley till havet. Den här gången hittar hon inte bara ny energi.

Riley Dawson är en socialarbetare med stort hjärta. Trots motgångar ger hon lika mycket nästa gång, till nästa fall. När Riley blir indragen i ett fall där mamman skjuter sin make för att skydda sin dotter och Riley är nära att bli dödad blir det för mycket. Hon känner att hon måste få njuta lugnet vid havet trots utegångsförbudet.

Conlan, Atlantis tronarvinge, har kommit till ytan för att tillsammans med sina vapenbröder söka efter Poseidons stulna treudd, en viktig magisk artefakt. Han hinner inte mer än kliva ur portalen som tagit honom till ytan innan han blir bombarderad med känslor. Någon annans känslor och det är så ovanligt att han reagerar blixtsnabbt. Han räddar Riley från de attackerande vampyrerna och under deras korta, intensiva första möte händer något mellan dem. Hon reagerar på hans beslutsamhet och styrka och han på hennes medkänsla och empati.

Atlantis Rising är faktiskt kul. Poseidons krigare är testosteronstinna allihop. De svär och gruffas sinsemellan och inte alltid så kamratligt. Riley känns är lite vek men hon ska vara en empat så det kanske hör till bilden. Boken är dessutom ganska blodig. Det far vampyrhuvuden genom luften, hjärnsubstans geggar ner golvet och när det torteras, görs det ordentligt.

Maria september 2009

Bloodfever

Del två av Monings Fever-serie är minst lika spännande som den första delen. De ondas ledare, The Lord Master, har släppt in mängder av Fae i vår värld. MacKayla har fullt upp för att hålla sig vid liv. Hon är jagad av flygande djävlar och något som ser ut som döden själv förföljer henne. Dessutom försöker hon dra nytta av både Jericho Barrons och Fae-prinsen V’lanes krafter för att klara sig, vilket inte är det lättaste. De är nämligen rivaler om henne och verkar ha något mörkt förflutet gemensamt. Det har också dykt upp en ny spelare på planen, Rowena, en gammal dam som visar sig vara ledaren för en uråldrig sammanslutning av kvinnor som ser Fae, så kallade ”sidhe-seers”.

Boken slutar i en cliff hanger. MacKayla är på väg för att träffa Christian, en snygg skotte som känt hennes syster, då hon råkar på svartmagiboken som alla är ute efter, mitt i Dublins festdistrikt. Hon drabbas av outhärdlig värk och faller hulkande ned i rännstenen. Trots smärtan lyckas hon lyfta huvudet och får se…
En spännande, sexig, actionfylld och även lite otäck historia som jag varmt kan rekommendera! Om Moning ändå bara kunde sluta med sina (omedvetet?) rasistiska kommentarer om folks ursprung så skulle den absolut vara värd högsta betyget.

Elisabeth, juli 2010

Born of Darkness

Asher är en av få Generation One vampyrer som överlevt skräckväldet i den galna vetenskapsmannens träningsprogram. Han är nu en av de absolut bästa lönnmördarna, en Hunter. Nu 20 år efter han undkommit lever han ensam i öknen och försöker lära sig hantera sina fruktansvärda minnen.

Naomi Fallon är van att klara sig själv. Sedan hennes mamma mördats av en kriminell kasinoboss har hela hennes existens utgått från att få upprättelse. Hennes själsliga lugn har hon funnit i att, tillsammans med en rullstolsbunden vän, ta hand om och hjälpa gatubarn. Naomi har en hemlig förmåga, hon kan styra tekniska apparater. Sin förmåga använder hon att stjäla pengar från sin mammas mördare genom att vinna på de enarmade banditerna på bossens kasino.
När hon blir tillfångatagen och förd ut i öknen för att avrättas dyker Asher upp, vältränad, brutal och långt ifrån mänsklig.

Tidigare böcker jag läst av Lara Adrian har nästan alltid fångat mitt intresse men så inte denna gång. Personbeskrivningarna var tunna, lite för mycket togs förgivet av läsaren, och själva historien var ganska intetsägande. Det kändes som om författaren hade slängt in gatubarn och den rullstolsbundne vännen för att väcka sympati. Men då de var så löst beskrivna var de inga jag tog till mig eller ens brydde mig om.

Ibland är less is more rätt devis. Jag tror att boken hade vunnit på att inte öka våldet, de stackars gatubarnens utsatthet, Ashers hemskhet och senare hans sexighet till max redan i 2–3 kapitlet utan hon skulle ha börjat i det lilla, med Naomi och Asher. Gett dem tid att blomma ut. Hotet hade kunnat finnas kvar men nog vunnit mer på att finans i bakgrunden.

Maria mars 2021

Bound by Darkness

En spännande, sorglig men varm bok om utanförskap och att hitta sin plats i tillvaron

Larem q´Jones är en ”Annan”. Ett öknamn på de som kommer från ett parallelluniversum till vårt. I Kalithia har solen i stort sett slocknat och de lever i ständig skymning. Vissa Kalither dukar under och blir ”ljusgalna”. När barriären mellan våra världar försvagas försöker de ljusgalna Andra komma över till vår värld. De som skyddar oss från ljusgalna Kalither är Paladiner, män med en speciell genuppsättning som gör att de kan dö om och om igen. Långsamt vaknar de till ohygglig smärta och lång konvalescens för att, när de är redo, ta sin plats vid barriären och upprepa allt igen.

Paladinerna styrs av Regenterna, en världsomspännande organisation som precis skakats i sina grundvalar av svekfulla Regenter som smugglat olagliga stenar och mineraler från Kalithia.
Några få Kalither har fått skydd av Paladinerna i Seattle. Och det ses inte med blida av Regenterna. Alla Andra bör skickas tillbaka till Kalithia eller dödas.

Sacha Wills har så länge hon kan minnas haft viljan att bli den första kvinnliga Regenten. När hon nu får möjlighet att ta över Seattle är den viktigaste punkten på hennes agenda att rätta in de bångstyriga Paladinerna i ledet och att rensa ut de Andra som finns där enligt ryktena. Men redan första dagen i Seattle träffar Sacha en stoisk man med en annorlunda brytning och han fångar hennes intresse.

Larem har utsetts att representera de Kalither som bor i Seattle. Han är den enda singeln och därför inte lika sårbar. När Larem ser Sacha fångas han av hennes färgstarka person, särskilt hennes vilda röda hår.
För att göra en lång historia kort så handlar Bound by Darkness om utanförskap, om att hitta en fast punkt i tillvaron, att känna sig betydelsefull, följa sin inre övertygelse och att hitta förståelse.

Boken är spännande, sorglig och ändå varm. Larem har helt tappat fotfästet då han inte hade något val utan var tvungen att ”flytta” till vår värld då andras val påverkade hans liv. Sacha måste göra svåra val mellan den ambition hon haft hela sitt liv och sin kärlek till Larem.
Tro nu inte att du vet hur boken slutar. Delvis ja, det är ju ändå en romance, men Alexis Morgan är fenomenal på att fånga verkligheten i alla sina gråskalor trots att hon skriver om andra dimensioner och män som försvarar världen med breda svärd. Eller kanske just därför.

Maria, oktober 2011

Burning Alive

De slåss mot enorma odds för att rädda mänskligheten

Det finns tre raser som härstammar från mänsklighetens uråldriga väktare. Alla tre har unika egenskaper de använder sin sin eviga kamp mot mänsklighetens fiende – de insektsliknade Synestryn.

Så länge Helen Day kan minnas har hon plågats av visioner av sin egen död. Hur hon blir uppslukad av lågor, medan en mörkhårig man ser på. Så när Helen ser mannen från sin mardröm på sin kvarterskrog försöker hon gömma sig men det är försent. Han har redan sett henne.
Drake har väntat i många hundra år på den kvinna som skulle bli hans räddning och när han ser Helen, vet han omedelbart att det är något speciellt med henne. När Drake, infödd Theronai och krigare, kommer i kontakt med Helen börjar hans konstanta smärta att ebba ut. Det gör honom förvånad, för endast Theronaikvinnor har förmågan att frigöra männens energidepåer och Helen är människa.
Mot sin vilja blir Helen indragen i Drakes mörka värld när krogen attackeras av Synestryn.

Burning Alive är den första boken i den nya serien Sentinel Wars av Shannon K. Butcher. Boken är bra, mycket bra. Jag vet att jag inte tyckte nått särskilt när jag läste den första gången, glömde till och med bort att recensera den. Men nu när jag läste den igen, wow!
Jag gillade att allt inte förklarades från början, det gjorde att jag kände mer för Helen. Och vilka biroller, sen! Nu vet jag att nästa bok kommer att handla om Paul men jag hoppas innerligt att tredje boken handlar om Zach och Lexi.

Maria september 2009